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教堂/教会是不是越大越好?

随着经济的发展,巨型教会开始在社会中慢慢出现了,我们经常会听到某某地再建造一个当地最大的教堂,可以容纳多人,一次可以供多少人举行聚会。甚至有很多的教堂在建造的过程中不惜大量的举借外债,也要建一个相比其他教会更加巍峨宏大的教堂。我曾经到过一个地方,这个地方有几个教会都在建教堂,但是大家都在看对方要建造一个多高的教堂,所以大家都不封顶,只要你超过我建的高度,那么我就继续往上建造。说白了就是每个人都追求自己建造的这个教堂是最高的,是最好的。还有一些地方建造教堂,不是为了聚会的需要,而是为了超越当地最高的建筑,信徒聚会合适不合适这是其次的,只要能够是当地最高的建筑就行了。前几年据说某地要建造一个当地最高的教堂,结果引起当地儒家文化代表者的强烈反对,致使这个教堂到现在也没有建起来。

我们需要反思一下,我们真的需要一个巨型的大教堂才能满足我们的聚会么?我看并不一定是这样的,在一些追求大的教堂建设里面,不排除有人是在建造个人名利的巴别塔。中世纪的天主教建造了很多大教堂,当时为了让信众捐款也采取了很多的不合乎圣经的方法,比如兜售赎罪券,这些教堂建造起来之后,人们往往赞誉的是他们的奢华程度,而不是这里面的信徒有多么美好的生命。那些在中世纪所建立起来的大教堂,在今天社会中发挥的往往不是宗教的职能,而是成为一种旅游的景点,甚至欧洲有甚多的大教堂因为建造过于奢华,每年的奉献还赶不上维修的费用,很多欧洲的大教堂不得不租给电影院或者剧院,甚至也有的教堂因为长期入不敷出而不得不卖给其他的宗教做聚会的场所。

但是这些活生生的例子,似乎并没有成为今天教会的警戒,反而在今天教会中愈演愈烈。将教堂的奢华程度与教会的生命程度联系在了一起。其实这是一种迎合,迎合了世俗人们的偏见,因为在世俗社会里面,人们往往喜欢爱慕虚浮的荣耀,追求显而易见的成功。当这种观点被教会接纳之后,教会认为之所以有些人没有信耶稣是因为教会不够宏伟,教堂不够奢华,因而开始以世人的观点作为自己的追求目标,建造一些看起来非常宏伟,但是实际上却没有多少实用价值的教堂。

教会需要摆脱世俗观点的左右,知道圣经中神对于教会的建造不是注重于外在,而是注重内在的生命建造。耶稣对于跟随自己的人不是求数量上的多寡,阵型上的壮大,而是对于他们生命的要求。我们知道有一次大约有上万人跟随耶稣,要听耶稣讲道,但是耶稣却对这群人说了一句很严厉的话:你们跟随我只不过是为了吃饼得饱,并不是你们真的了解我,爱我才跟随我。所以耶稣的这句话,使这个当时的大教会立刻分崩离析,那些跟随他的人开始慢慢地都离开了。相反耶稣大而乌合之众所构成的教会少有赞誉,但是对于一个小而精美的团体却很赞同,他说:凡有两三个人在一起奉我的名聚会祷告,我就在他们中间。

分散其实是教会发展的一个重要组成部分,在初期教会耶稣离开门徒升到天上之后,他的门徒都不愿意离开耶路撒冷,所以耶路撒冷就成为一个很大的信仰中心,这明显不是神的心意,他的心意是希望万民都能够听闻福音,所以借着罗马帝国的逼迫而迫使使徒以及执事们离开耶路撒冷,去其他地方建造教会,而不是唯独建造一个巨型的耶路撒冷教会。

耶路撒冷巨型教会至少面临着几个方面的困扰,这些方面在我们今天也是一种警示:

1、在牧养上耶路撒冷教会,没有没法顾及到每一个信徒的感受,这个巨型教会里面经常发生矛盾,甚至因为饭食也会发生种族歧视的问题。这是由于大教会的性质决定的,一个教会越大对于单个信徒的关怀就会越少,很多信徒在教会中做了一辈子礼拜,也从来没有被教会的牧人探望过,这样的事情在大教会经常发生。

2、大教会往往需要建造很大的教堂,建造教堂需要花费很多的财力物力,而我们所居住的这个世界是一个变动不居的世界,往往极大的投入会因为某些方面的原因而不得不拆除,这不能不说是一个巨大的损失。

3、在管理方面,巨型教会往往实行的是体制化的管理,而不是关怀式的牧养。这种牧养结构带来的一个后果就是信徒与牧者之间有很深的距离感,很多信徒会认为他们的牧者其实就是他们的上司,而不是他们的朋友,或者他们属灵的父母。

4、巨型教会的牧养结构不容易把握,面对一个很大的教会,牧者往往很难精确的了解每一个人的情况,因此只能进行粗放式的牧养,这样的结果是,有很多人真实的需求在教会里面都被忽略了。

我作为一个传道人,其实并不反对教会在合适的时候应当进行分裂,这种分裂不是情感上的,或者组织上的分裂,而是在牧养和行政上面,及时的建造和发展一间新的教会,母会在一定程度上给予支持,一直等到这个新的教会有自我牧养的体系成形。教会并非越大越好,树大通常招风,有时候过大也会引起不必要的麻烦。

(本文作者系基层教会一名传道人。)

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