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好书推荐: 《贝德士:中国基督教史著述选译》

说起美国宣教士贝德士(Miner Searle Bates),相信只要稍微关注南京大屠杀这段历史的人都会知道这位国际友人。他在南京沦陷,数十万同胞遭到日寇屠戮时。与在华的一些外国人一起,毅然担负起了保护难民的工作,不少中国人在他的救援下保全了生命。

贝德士除了是宣教士、人道主义者之外,还是一位杰出的历史学家。他在中国教会史的研究上造诣颇深,不少成果在今天仍有很高的参考价值。在他安息后,留下了大量的研究手稿,档案史料以及个人书信、笔记等等资料,被学术界称为“贝德士文献”,是研究中国教会史、近代史以及贝德士生平思想的重要文献。

《贝德士:中国基督教史著述选择》是由著名历史学家,华中师范大学中国近代史研究所教授,长期致力于辛亥革命、南京大屠杀等研究的章开沅整理而成。他是国内研究贝德士文献的权威学者,从浩如渊海的贝德士文献中选取部分精彩的内容,进行了编译。在贝德士文献研究上,他主张一是资料编译,二是“以问题为导向”的实证研究。关于编译,拟分三个专题:第一,贝德士书信集(家信、学术通信、友人通信)。既能反映美国传教士群体在南京的生活,又能呈现贝德士与费正清、邓嗣禹、赖德烈等学术大家的交谊和学术争论。第二,“美国基督教在华六十年”文献。选译贝德士文献中稀有资料,编辑2—3卷本史料选集。第三,贝德士时政评论。其发表或未刊手稿中有关民国时政及对新中国的时论,反映出美国传教士对中国的理解和复杂的情感,对促进中美建交、中美文化交流有重要学术和现实意义。

《贝德士:中国基督教史著述选择》虽然只是贝德士文献的一部分,但这本书所涵盖的信息却足以引起读者的思考。贝德士作为宣教学与历史学领域的研究者,在看待中国教会问题上有独到的见解。他善于从宏观层面看教会的处境,通过探讨中国近代史上政治、经济、文化、社会等等领域的发展历程,指出在华差会面临的挑战以及对策。全书对近代教会的政教关系、社会背景、宣教方式、科教文卫以及基督教中国化的思考上都有不少精彩论述。

我们很多人了解近代教会史,往往只单向地看教会所开展的事工,但对于整个社会大背景却关注不多,难以真正理解当年教会事工的历史处境以及宣教策略、牧养方式出现的原因,导致在借鉴前人经验上产生了误读,在教会事工开展上出现了教条主义的问题,给中国教会的发展带来阻碍。而贝德士对于中国教会的研究与思考。无疑能够开拓我们的视野与见识,从宏观角度审视近代教会的发展历程,更好地从前人那里汲取经验教训,服务于当代教会。此外,也让我们懂得,教会事工的开展,不能脱离时代处境,而要根据局势的发展而有所调适,才能实现福音事工的最大化,而这也是贝德士研究成果的重要启迪。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系福建一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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