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好书推荐:《塔中书》

对世界历史稍有了解的人,恐怕对于托马斯·莫尔( St. Thomas More)这个名字并不陌生。他是空想社会主义的创始人,并以《乌托邦》一书名扬世界。

鲜为人知的是,托马斯·莫尔是位虔诚的基督徒,他因为坚守信仰,反对英王亨利八世不道德的生活而殉道,并在死后三百多年后被封为“圣人”。

1530年英格兰的贵族和高级教士联名写信给教宗,要他宣布亨利八世与安妮的婚姻无效,莫尔未在信上签名,他认为凯瑟琳应是国王真正的妻子。他反对在英国进行宗教改革,尽管他也曾对天主教的腐败现象加以抨击,但他主张天主教内部改良,主张用全教会代表会议来限制教宗权力。因此就得罪了亨利八世。

亨利八世先是将他囚禁在伦敦塔,后来亨利八世的检查官作假证诬告莫尔说过“议会无权宣布亨利八世为教会的最高首领”的话。尽管莫尔据理抗辩,可是陪审团还是一致裁决他“有罪”,应处死刑。1535年7月6日托马斯·莫尔走上断头台,为主殉道。

托马斯·莫尔生前撰写了不少属灵书籍,其中最有名的莫过于他在被囚禁伦敦塔时的作品。这些书卷被后世历史学家称为“塔中书”。《塔中书》一共有四篇作品,虽然在形式上各自独立成篇,但从内容和主题来说,却是紧密相连,关于第一篇是关于“耶稣受难”,西方研究者大多认为其创作始于莫尔被捕之前,而完成于监狱中。

就内容而言,它以耶稣受难为主线,以天使的堕落和上帝造人为开端,论述了耶稣基督受难的起源和最后晚餐发生的事情。第二篇“论领圣餐”主要论述耶稣设立圣餐的意义。其在内容上是“耶稣受难”篇最后一部分的延续,可以看做第一篇的补充。第三篇为“基督的悲伤”,是以最后晚餐之后,耶稣率领门徒到橄榄山上作祈祷,直至因叛徒犹大出卖而被抓,这一发展过程为线索加以评述。第四篇“教训与祷文”是托马斯·莫尔对前三篇中其对信仰问题所作思考的一个总结。

托马斯·莫尔的这四篇作品在内容上前后贯通、互为呼应,主题则是紧凑而统一。这四篇作品有一个共同的特点,那就是都反映了耶稣基督道成肉身,舍命牺牲的爱,以及托马斯·莫尔献身信仰、反思信仰的精神。

此外,《塔中书》仍处处流露出托马斯·莫尔对现实世界尤其是基督教世界现状与前途的忧虑、关心,字里行间充满着对英国宗教改革的期待与告诫。就此而论,《塔中书》不仅仅是一部托马斯·莫尔个人灵修、感悟的作品,同时也是一本对于现实问题反思和劝谏之作。《塔中书》将基督徒出世与入世的情怀表露无遗,是一部值得阅读的灵修佳作。

当然由于托马斯·莫尔写作的特殊处境以及时代的独特背景,某些判断以及神学观点,在今天看来或许显得不合时宜。这是我们阅读此书时需要注意的。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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