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诗歌推荐:《夜尽光天》

诗歌推荐:《夜尽光天》

夜尽光天
FATHER,WE PRAISE THEE
《赞美诗(新编)》第7首

黑夜已深,白昼将尽。——罗13:12

《夜尽光天》的词作者相传为中世纪教会的一位著名教父圣格列高利(St.Gregory l,约540-604)所作。全诗以欢快明朗的笔调,虔诚祈求的祝愿,鼓励信徒迎接上主荣光普照的黎明。

圣格列高利,又称大格列高利,540年生于罗马一个贵族家庭,青年时学过法律,在政界享有盛名,曾任罗马市长。但他像保罗那样,视世界荣华富贵为粪土。在他父亲去世后,终于舍弃名利以全部财产捐赠修道院,并进修道院过与主同在的生活,自任院长。他是欧洲从古代到中代的转折时期的一位伟大的政治家、神学家、音乐家,581年起荣任罗马主教,在某种象征性意义上说,他是第一任教皇。590年起,任教皇驻君士坦丁堡代表,在俄巴底族入侵罗马城时,他施展他的能力和威望,挽狂澜于既倒,保全了欧洲文化,奠定了基督教的统治基础。

格列高利一生的著作很多,他在圣诗创作方面也很有艺术修养,他不仅创作诗歌,而且亲自教信徒唱诗,他指挥用的小棒至今还在罗马教庭博物馆展览着。对于教会音乐也有很大贡献,他综合了犹太教的圣殿崇拜、希腊的歌剧与圣诗,以及教会原有的群众歌咏,在音乐体裁上集成了属于单声部歌调(又称平咏Plain song,也有译作“素歌”。是一种平稳的单声部歌调,节奏比较自由。它不分小节,没有伴奏,为古代基督教会中所用的赞美歌曲。通常包括两种主要乐曲:一是供特定的弥撒“圣餐”用;一是供每日定时祈祷时所唱诵的歌曲)。

这首《夜尽光天》相传就是他的作品,乃供修道士们于夜间盼望天明时所唱的。每当夜尽天明、晨光熹微时,修道士们共聚圣堂称颂主,其中也含有儆醒等侯主再来的寓意。按当时思想,救主再来虽然迟延(路12:35-40),但当信徒引颈长望时,必能克服肉体的“软弱”,达到“健康完整”;最后的快乐,乃是“带我上天庭,追随主的众圣,欢乐无穷尽”。正是这种信仰,带领中世纪的信徒在黑暗之中看见了光明,欣然负起生活的重任,在当时如同明灯照耀。

格列高利的“平咏”,至今在天主教的崇拜中仍沿用不替。其中有若干唱段经近代音乐家修改后,已成为基督教圣诗的重要组成部分。如第146首《奇妙十架》所用曲调《汉堡》便是梅森(L.Mason,1792-1872)根据格列高利“平咏”修改而成的。格列高利的事略,参阅第122首《求主俯首鉴察》。

《夜尽光天》的曲调来自古代教会中启应对唱曲(Antiphone),是从1681年法国所出版的《启应对唱曲唱法集》中引来,但不是法国传统曲调,而是取材于法国出版的古代教会启应对唱诗集,调名《CHRISTESANCTORUM》。

此曲建议用齐唱的方式。伴奏的触键要深切,用音乐烘托恳切、虔敬的气氛,速度不要太快。

歌词由杨荫浏1934年译为中文。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系浙江教会一名基督徒。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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