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一间因牧者走向衰落的教会

地上的教会是由神所亲自建立起来,主权在于主耶稣,那牧者又怎样会使教会走向衰落呢?而且,按理来说,牧者对教会而言应该是个祝福,因为牧者是主耶稣的仆人,也是走在前头的领头羊,可以给信徒带来丰富的牧养。事实上,教会虽然属于主耶稣,但也被主耶稣托付于牧者,叫他们代为看管和照顾。

因此,当一名牧者忠实于主耶稣托付的时候,其牧养的教会就会欣欣向荣;而一名牧者如同那又恶又懒之仆人的时候,其所牧养的教会也会受到连累,成为一间缺乏见证,甚至奄奄一息的教会。有一间教会就是如此,在一名牧者的带领之下,不仅没有兴旺起来,反而走向了衰落。

这是为什么呢?在回答之前,我们先要对这间教会有所了解。这间教会处在人口聚集区的闹市区,周围十多公里之内没有别的教会;而且,虽然这地方的人以民间信仰为主,但是仍可客观的本地信徒;再加上这间教会处于经济较为发达沿海地区,有很多外地信徒来此工作定居,为教会的增长带来了无限量的资源。

按情况来说,这间教会就如同栽在溪水旁的一棵树一样,会有充足的养分供应,不愁发展不起来;但是,这间教会外在的资源或许就如同当时的哥林多教会一样,什么都不缺,什么都比别人好。但,唯独缺一样,就是其内部出现了严重的问题。

这位牧者在拥有了行政权力之后,就开始打击异己,糊弄信众,集中权力;最后,在权力集中到了一定的程度之后,就开始把教会当成了自己的,什么财产等都可以随己意支配,以各种看似合理的手段把教会财产变为自己拥有。数十年间,肥了自己,却害苦了教会,使教会在各方面损失、很大。

其实,表面上来看,这位牧者的行为,并没有对教会产生了过大的伤害,因为每逢礼拜日,教堂里还是坐得满满,还是有可观的奉献,也还是有很多的人参与服侍。但是,了解情况的人都会知道,这是虚假的繁荣或说这只是相对的繁荣。以斯拉等人带领人建好圣殿后,竟有了哭泣,这是为什么呢?其中一个原因就是虽然圣殿再次建好了,但是荣耀却不及从前。

所谓旁观清,在旁人看来,这位牧者,对教会以及自己的伤害还是很深、很大的;具体而言,至少带来两个伤害:一是给教会带来的伤害。教会前几代人所积累起来的财产,竟被掌握在一个人的手里,最后什么都没有剩下。而且,很多信徒因此受到伤害,纷纷离开教会。这些离开的人,要么从此不再进入任何教会,要么就是转而去其他教会。

二是给自己带来的伤害。俗话说,没有不透风的墙,纸也保不住火。这位牧者的做法,在渐渐的被别人知道之后,再也没有人尊重他,甚至再也不愿意领受他的教训等。从神审判的角度来看,作为神的仆人,其所作所为肯定会接受神的审判。不管是给教会,还是给自己都带来了伤害,简直就是得不偿失。

作为一名牧者来说,尽心尽力地侍奉上帝,爱护所服侍的教会是义不容辞的责任。但是,由于人的软弱,总会有一些服侍的人因各种各样的诱惑而跌倒,走向了犯罪的道路。对于他们,我们没有必要笑话他们,也没有必要以审判者的姿态对待,因为审判在上帝。我们只能祷告,求神使每一位牧者都手洁心清,满有能力的服侍上帝;且,也要为自己谨慎,能够一直行在正道之中。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系江苏一名传道人。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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