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明教是个什么宗教?为何成了中国不少邪教的源流

熟悉金庸小说《倚天屠龙记》的人对于明教印象十分深刻,在小说中他们是以“魔教”的形象出现的。然而这并非査先生的虚构,明教确实在中国历史上存在,并一直身背“邪魔外道”的名号,而中国明清以来产生的罗教、白莲教等等邪教组织,都有他们的身影。

明教就是产生于波斯萨珊王朝时期的摩尼教。创始人摩尼生于公元216年,为巴比伦地区的人。他的父亲是基督信仰的异端诺斯底主义的信徒。摩尼从小深受这种异端影响,年长后自称获得了上主的启示,建立了新宗教。

摩尼教的教义将基督信仰、祆教以及佛教等等当时中亚、波斯流行的宗教杂糅在一起。其二宗三际论源自于祆教的二元论教义,认为世界是光明与黑暗的善恶较量,三际是指世界发展的三个过程:即初际(过去)、中际(现在)和后际(将来)。在人性论上,强调精神与肉体的极端对立,这显然来自诺斯底主义的影响。而他们的斋戒仪式,又有佛教的印记。

摩尼在今天的伊朗、中亚、印度等地传播新宗教,并发展了波斯王沙普尔一世、呼罗珊总督等等信徒,因而在波斯帝国得到迅速发展。可是摩尼的行为触犯了祆教祭司的利益,沙普尔一世死后,巴赫拉姆一世听信祆教集团的谗言,将摩尼投入监狱中,不久就在狱中病逝。

但摩尼教的影响已经根深蒂固,不仅在波斯生存了下来,还传播到西亚、北非、欧洲等等地区。在基督宗教成为罗马国教之际,摩尼教是其重要的竞争对手。比如拉丁教会四大圣师之一的奥古斯丁,早年就是摩尼教的信徒,而他信主后仍有很强的摩尼教底色,其《上帝之城》一书就有明显的二元论色彩。

但基督信仰最终在欧洲一统天下,摩尼教在欧洲逐渐消失,但是中世纪的保罗派、鲍格米派以及阿尔比派等等异端组织,都有类似摩尼教的教义,因此有些学者认为他们是摩尼教在欧洲的延续。

而在中东、北非地区,随着七世纪以来伊斯兰化的深入,摩尼教信徒日益减少,最后走向了消亡。

根据明代学者何乔远在《闽书》卷七中记载道:“慕阇当唐高宗朝(650—683)行教中国。至武则天时,慕阁高弟密乌没斯拂多诞复入见……”。不少学者确定,摩尼教是在武则天时期来到中国的。但一向开明的唐朝皇帝,并未对摩尼教产生包容,而是认定其是邪说。杜佑在《通典》上就记载唐玄宗李隆基就下令“本是邪见,妄称佛教诳惑黎元”,从而禁止国人信奉。

可安史之乱爆发后,信奉摩尼教的回鹘人为大唐平叛立下大功,于是摩尼教有了在中国发展的机会。可是过了几十年,唐武宗下令灭佛,摩尼教遭到株连,史载:“会昌三年四月中旬,敕天下杀摩尼师,剃发令着袈裟,作沙门形而杀之。”再次成了“邪教团体,并在中国永不翻身。

到了宋代,摩尼教与佛教的净土宗等等信仰相融合,形成了明教,在民间有很大的影响力。但在当时,却被认定为“邪教组织”。史称:“一人为魔头,结党事之,皆菜食,不茹荤,官书称之为吃菜事魔。”

陆游在《条对状》一书也指出:时“妖幻之人名目繁多”。“淮南谓之二襘子,两浙谓之牟尼教,江东谓之四果,江西谓之金刚禅,福建谓之明教、揭谛斋之类。名号不一,明教尤盛。至有秀才、吏人、军兵亦相传习。其神号曰明使,又有肉佛、骨佛、血佛等号。白衣乌帽,所在成社。伪经妖像,至于刻版流布。”

熟悉《水浒传》的读者都知道宋江征方腊的故事,而方腊就是以明教的名义发动暴乱的。因此从统治者角度看,明教是社稷不稳定的因素,必须予以镇压。而儒家、佛教、道教则从自己的思想出发,认定明教属于邪说、外道,是必须消灭的宗教。

因此《倚天屠龙记》中六大门派围攻光明顶虽是小说的虚构,但却真实反映了明教在中国宋元时期的悲惨处境。

明教在元朝末年与白莲教等发动了农民战争,而有学者认为朱元璋建立的明朝,其国号就是来自明教(此说法有待进一步证实)

但不管是否有关,朱元璋称帝后,立刻采纳李善长的建议,下诏严禁明教、白莲教,从此明教在中国从表面上消失了。但仍留下一些遗迹,比如刚刚被列入世界文化遗产的泉州,其核心要素中就有摩尼草庵,向后人讲述明教在华的历史。

明教虽然表面消亡了,却以另外一种方式生存下来。他们的思想、仪式通过白莲教、罗教、八卦教、一贯道等等民间宗教继续传播,成为中国民间宗教的重要组成部分。比如这些邪教组织所信奉的“三阳劫变”就与摩尼教的二宗三际论非常类似。因此摩尼教可谓中国不少邪教组织的重要源流之一。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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