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新书速递:《骑士团九百年》

宗教劝人为善,对军事行动等杀人行为持否定态度。但宗教组织处于世界上,为了自身教团的利益,又不得不组织武装,以保卫自己的利益。比如在东方国家就有僧兵组织,而西方最典型的则是骑士团。

在中世纪时期,天主教会影响着民众的日常生活。前往中东朝圣就成为信仰的必修课。但是东方的路途遥远,加上有其他穆斯林势力的袭扰,加上十字军东征后,朝圣者的增多,如何保护、照顾他们成了教会需要考虑的问题,因此骑士团就应运而生,成为人类历史上一支特殊的武装力量。

在教宗的支持下,相继建立了医院骑士团(12世纪初,或称圣约翰骑士团)、圣殿骑士团(约1118年)和条顿骑士团(1198年)这三大骑士团。此外一些国家为了收复失地或扩张势力,也纷纷建立了骑士团,比如西班牙的圣地亚哥骑士团、德国的宝剑骑士团等等。

骑士团属于军事修会,其成员基本是修士,同样要守贫穷、贞洁等戒律。但是他们与修道院的人不同,主要负责军事行动,按照今天的标准,他们都是职业军人,具备很强的军事素养,武器装备在中世纪也属一流。

而且骑士团在思想上特别强调旧约中征战的故事,而对新约与人和善的教导较为淡化。比如条顿骑士团中,不少成员对于旧约故事滚瓜烂熟,可却对新约兴趣不大。这能让他们在狂热思想作用下战斗,以取得胜利。

骑士团一直是个充满争议的组织,有的人认为他们保卫教会,奉献一生,充满风度,骑士精神也被视为西方文化的重要组成部分。但是由于他们执行的是军事行动,难免与基督信仰爱的诫命存在冲突,有些战争并非出于自卫,而是侵略,加上骑士团成员在一些行动中出现滥杀的现象,因此也饱受后世的批判。

不过从历史的角度出发,在“国之大事,在祀与戎”的古代社会中,宗教组织参与军事行动并非个案,因此骑士团尽管争议颇多,但也是历史条件下的必然产物。

而骑士团的命运各不相同,比如圣殿骑士团遭到解散,条顿骑士团在宗教改革时追随马丁路德,其功能完全改变。当然更多的骑士团在近代都褪去了军事组织的色彩,而成为单纯的教会组织,参与各种慈善事业。就像葡萄牙的骑士团最终都并入耶稣会,主要从事宣教活动。

而医院骑士团更是放下了武器,以“守卫信仰,援助苦难”的信条,在全球开展各种慈善事业,其参与的人道主义行动得到了国际社会的支持与肯定。

从十字军东征到如今,骑士团已经走过了九百年的历史,从武装到牙齿的军事组织转变为充满爱心的慈善团体,其“铸剑为犁”的传奇历史实在令人惊叹。

《骑士团九百年》一书介绍了各大骑士团的组织结构和标志,阐明了骑士团修道和战斗的双重特征,不同的骑士团力量对近东、波罗的海、伊比利亚半岛、东地中海历史的参与和影响,近代骑士团军事角色的衰微以及骑士团向修道和慈善角色的转型。

希望通过此书,能让对中世纪骑士团感兴趣的朋友,这于其历史有个通识了解,从其兴衰演变中,汲取历史的经验教训。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒。

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