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新书速递:《穿过针眼:财富、西罗马帝国的衰亡和基督教会的形成》

公元4世纪到6世纪,是人类文明经历了一次大洗牌。在东方发生的五胡乱华、衣冠南渡、佛教传播等等事件让中华文明发生了巨大改变。而在西方同样经历了民族大迁徙、基督宗教传播、西罗马帝国灭亡等等重大事件,从而结束了希腊-罗马时代,进入了中世纪时期。

在西方历史的大变局中,基督宗教的兴起是一段引人关注且充满争议的历史。自从公元313年君士坦丁大帝发布《米兰敕令》后,原来遭到罗马帝国打压的基督徒拥有了公开活动的合法地位。

由于君士坦丁之后的罗马皇帝很多都是基督徒(尤里安除外),因而给教会很大的发展空间,到了393年,罗马皇帝狄奥多西一世将基督宗教列为国教,基督信仰最终在帝国内取得绝对的优势,并在此后几百年里,战胜了希腊、罗马、日耳曼、北欧各种宗教,成为独一的宗教形态。

当然这一历程一直是争议的焦点,早在奥古斯丁时代,就有人对此表示质疑,因此才有《上帝之城》这部巨作的出现。

而到了近代启蒙运动后,学者们普遍认为基督宗教的兴起是导致罗马帝国重要原因,教会的兴起结束了辉煌的西方古典文明,对历史发展产生了阻碍作用。

而一些较为保守、激进的基督教小宗派也认为,正是君士坦丁大帝之后,教会拥有特权,导致大量不良分子涌入,造成了教会的腐败以及神学真理的“偏差”,导致进入了黑暗的一千多年,直到马丁·路德、加尔文的宗教改革,才恢复了基督信仰的真面貌。

其实无论是启蒙运动以来的反宗教学者或者激进的新教徒,都存在以论代史,传播其理念的目的,对于君士坦丁时代到中世纪这段教会历史采取了片面的,极端的论述,从而让后人对这段历史产生了严重误读。

到了二十世纪后,学界对于罗马帝国晚期历史做了大量客观研究,终于拨开启蒙运动以及宗教改革所构建的迷雾,让人得以当时基督教会发展的真相。

而《穿过针眼:财富、西罗马帝国的衰亡和基督教会的形成》一书,就是该领域研究的一部扛鼎、新颖的学术著作。

与以往从教会、神学、文化、政治等等角度入手不同,这本书是从社会经济角度着眼,在大量史料的基础上,审视基督教会在罗马帝国晚期的发展历程。在基督信仰的财富观中,十分强调安贫乐道的重要性,将变卖家产从事慈善事业视为美德(参可10:21、路12:33),甚至认为贪财是一件邪恶的事情(参提前6:10)。而修道士在发愿时,贫穷也是三大愿之一。

但是吊诡的是,在基督教会成为社会主流意识形态以及组织后,本应守贫的教会却拥有了巨大财富,而这就成为本书作者考虑的问题。教会是如何拥有了大量财富?而这到底是一种堕落还是推动了慈善事业等社会发展呢?而这个问题同样也是很多读者、基督徒希望弄清楚的事。

此外,本书还为我们提供了当时教会、社会的财富观以及社会经济发展的情况,为认识罗马帝国的衰亡与基督教会的崛起提供了一个新的视角,给当代人不少启迪,是一部值得阅读的好书。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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