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这件国宝级文物差点被外国人偷运出国,幸好被及时制止

大秦景教流行中国碑
大秦景教流行中国碑

中国近代时期,由于国家积贫积弱,加上当时国人普遍缺乏文物保护意识。因而导致不少国宝被来自外国的学者、商人购买甚至盗窃出境。比如著名的敦煌壁画,唐太宗的“昭陵六骏”(其中的两副石雕)等等。

在此期间还有一块被称为世界四大碑刻之一的国宝级文物差点被人偷运出国,她就是见证基督信仰在华传播的《大秦景教流行中国碑》。那么景教碑遇到了哪些惊险经历呢?

景教碑建立于唐建中二年(781年),由景教传教士景净叙述,朝议郎前行台州司士参军吕秀岩书写。记述了从阿罗本入华到唐德宗年间的景教在中国的发展历程。后由于唐武宗发起“会昌灭佛”,景教遭到波及,从此一蹶不振,景教碑可能在这一时期被深埋地下。

明天启年间,景教碑重现天日,得到了在华耶稣会士以及部分中国学者的关注。李之藻在《景教碑颂》作序说:“今日后,我国士大夫,不得复咎圣教之来何暮矣。读知千余年前,已盛行若此乎。”而他与不少士大夫都以“景教后学”自称。

后来,景教碑被送到西安崇仁寺(俗称金胜寺)保存,清咸丰年间,当地富商韩泰华出资重建碑亭,然而不久就遭遇陕甘回乱,碑亭不幸焚毁,碑石也流落至野外。由于当时国人缺乏保护文物的意识,景教碑于是经历了一段时间的风吹雨淋。

1891年欧洲某公使馆要求满清总理衙门保护景教碑,于是朝廷汇出100两银子进行保护,但由于层层克扣,到西安时只剩下5两,只能草草搭一小蓬遮盖。由此也能看出,满清朝廷对于文物保护的态度了,这是导致近代中国大量国宝被外国人购买、盗窃的原因。

二十世纪初,有位叫弗里茨·何尔谟(Fritz Halms)的丹麦记者来到中国。他此行的目的并非只是做新闻报道,而是准备干一件蓄谋已久的勾当,将《大秦景教流行中国碑》偷运出中国。1907年5月,何尔谟来到西安,通过与金胜寺的住持接触,准备以3000两购下了景教碑。这位老僧人与敦煌的王道士一样,都缺乏文物保护的意识,看到洋人出了高价,就做了顺水人情,双方订立了密约。

不过何尔谟也清楚,要把这座巨大石碑偷运出中国绝非易事,当地人很快会发现石碑失踪了而去调查。于是何尔谟找人重新打造了景教碑的赝品,想借此掉包,将真品运出中国。在此期间,他为了掩人耳目,就到湖北、河南等地游历,直到9月16日才返回西安。

此时景教碑的赝品已经完工,让何尔谟十分满意。只是令他没有想到的是,他的掉包运碑计划走漏了消息。满清朝廷这才意识到事关重大,于是责令陕西巡抚曹鸿勋处理此事。曹让精通英语的陕西学堂教务长王献君与何尔谟交涉。看到计划暴露,何尔谟只好选择放弃,解除了密约。

但清廷准许何尔谟把赝品运出,1908年在美国纽约展出。后来被一位虔诚的天主教富商收购,送给了梵蒂冈收藏。

而《大秦景教流行中国碑》经历了这次有惊无险的事件后,被转移到西安碑林保存到今天,向世人述说着基督宗教入华见证与中外文明交往的佳话。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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