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巴珊山夜话(50):基督教意义不同的数字(上)

我们信徒都知道,在基督教中数字都有不同的代表意义。我们最熟悉不过的就是数字的七。在圣经里,七这个数字出现了大约600余次,而且是从旧约创世记开始,一直到新约启示录结束。如创世记 2章2节:“到第七日,神造物的工已经完毕,就在第七日歇了他一切的工,安息了。”启示录 8章2节:“我看见那站在 神面前的七位天使,有七枝号赐给他们”等。下面我们就基督教的数(Christian Numbers)简单做一介绍,这不是简单的数字游戏,而是通过了解这些数字对我们的信仰有进一步的认识。

“1”,象征独一的真神上帝,具有信仰的至高无上的意义。如以赛亚书 9章6节预言:因有一婴孩为我们而生,有一子赐给我们,政权必担在他的肩头上。他名称为“奇妙策士”、“全能的 神”、“永在的父”、“和平的君”! 马太福音 23章9至10节:也不要称呼地上的人为父,因为只有一位是你们的父,就是在天上的父;也不要受师尊的称呼,因为只有一位是你们的师尊,就是基督。我们的信仰是“一主,一信,一洗”(以弗所书 4章5节 ),圣父、圣子、圣灵是三位一体的真神上帝,而且是独一的:“愿荣耀,因耶稣基督,归与独一全智的 神,直到永远。阿们。”(罗马书 16章27节 )

所以圣经教导我们要“一心一意地知道,耶和华你们神所应许赐福与你们的话没有一句落空,都应验在你们身上了。”(约书亚记23章14节)我们要“要离恶行善,寻求和睦,一心追赶。”(诗篇34篇14节)“一心一口荣耀 神、我们主耶稣基督的父”(罗马书15章6节)便为有福。

“2”,象征基督的神、人二性的交融或圣父与圣子之间的紧密关系,也是见证的数字。如以赛亚书 22章23节:我必将他安稳,像钉子钉在坚固处。他必作为他父家荣耀的宝座。强调圣子必安稳在父荣耀的宝座。再如约翰福音 17章1节“耶稣说了这话,就举目望天说:‘父啊,时候到了,愿你荣耀你的儿子,使儿子也荣耀你’”说明了圣父荣耀圣子,圣子也荣耀圣父的二者关系等。

见证的方面,比如,马太福音18章16节:“他若不听,你就另外带一两个人同去,要凭两三个人的口作见证,句句都可定准。”这是人与人之间的见证。还有父与子的见证,如约翰福音14章20节:“到那日你们就知道我在父里面,你们在我里面,我也在你们里面。”这里体现2的意义就是子在父里面。

“3”还是神的数目,比如主耶稣基督第三天从死人中复活,必须是三天,这是神预定的数目,不可多也不可少。主耶稣被钉于十字架的罪状是用希伯来、罗马、希腊三种文字写的,“有许多犹太人念这名号,因为耶稣被钉十字架的地方,与城相近,并且是用希伯来、罗马、希腊三样文字写的”(约翰福音19章20节)。从属灵的意义上看,用这三国文字,不但显示耶稣的无罪,同时也表明了祂是尊荣的弥赛亚,为万国之王(《新约问题总解》196页)。

最著名的就是我们信仰的三位一体的神。因为神是三合而为一、包括三一的神,指神的完全联合,指着神圣父、圣子、圣灵。在我们的信仰里有时候三也专指圣灵。马太福音 18章20节:“因为无论在哪里,有两三个人奉我的名聚会,那里就有我在他们中间。”这里既有二也有三。

三也有熬炼、锻炼、等待的含义,比如“约拿三日三夜在大鱼肚腹中,人子也要这样三日三夜在地里头。”(马太福音 12章40节 )在圣经里面把天分为三层,第三层为与主同在的乐园(哥林多后书12章2至4节)。著名的有“火中三杰”:哈拿尼雅、米沙利和亚撒利雅(详见但以理书3章1至30节)。

圣经中提到过“三层天”(Three-Tier Heavens),就是将天空分为三层。其中第三层天高过诸天,就是与主同住的乐园,这是使徒保罗说的:“我认得一个在基督里的人,他前十四年被提到第三层天上去。或在身内,我不知道。或在身外,我也不知道。只有神知道。我认得这人,或在身内,或在身外,我都不知道。只有神知道。他被提到乐园里,听到隐秘的言语,是人不可说的。”(哥林多后书12章2至4节)

“4”,表示象征,象征什么?诸多方面。比如上主耶和华的保护,“但你耶和华是我四围的盾牌,是我的荣耀,又是叫我抬起头来的”(诗篇 3篇3节 ),这里的四围就是涵盖全方位的;比如我们的世界神创造的春夏秋冬四季,地有四境(出埃及记 13章7节 )、四极。诗篇 22章27节:“地的四极都要想念耶和华,”形容世界之广大。四道河,代表江河湖海流向世界,“有河从伊甸流出来滋润那园子,从那里分为四道”(创世记 2章10节 )。

四还彰显上帝击打、惩罚的大能,“约柜往前行的时候,摩西就说:‘耶和华啊,求你兴起!愿你的仇敌四散,愿恨你的人从你面前逃跑。’”(民数记 10章35节 )基路伯也有“四脸”:“基路伯各有四脸:第一是基路伯的脸,第二是人的脸,第三是狮子的脸,第四是鹰的脸。”(以西结书10章14节)先知撒迦利亚所见到的异象第八个是四辆马车,寓意为上帝将要审判以色列的敌人,四辆马车是为上帝施行审判的使者。(《圣经事典》330页)更有主耶稣基督登山训众所说的“四福”(详见路加福音6章20-23节经文)和“四祸”(详见路加福音6章24至26节经文),不一一赘述。

“5”,负有责任的、 代表不同的恩典、惩罚和建筑物的数字等。比如我们每年的五谷丰登、“他用皂荚木做燔祭坛,是四方的,长五肘,宽五肘,高三肘。”(出埃及记 38章1 节)也有用五代表惩罚的程度,启示录 9章5节:“但不许蝗虫害死他们,只叫他们受痛苦五个月,这痛苦就像蝎子螫人的痛苦一样。”我们信仰里面有一个重大节日就是五旬节。使徒行传 2章1节:“五旬节到了,门徒都聚集在一处。”

最著名的就是主耶稣基督施行脍炙人口的五饼二鱼的神迹了,为什么是五饼?应该是主告诉我们一种分配的方式。五个饼、五千人,“众人就一排一排地坐下,有一百一排的,有五十一排的。”(马可福音6章40节)这里的五有可能和中国人传统中的“福”有些异曲同工的意义,所以有传道人说上帝赐给我们“五福”:大福、有福、美福、倾福、家福,对错与否,也是个参考吧。

“6”,六是针对一些事物,包括人和事、制式、规矩等的形容、约定。在圣经里有六畜,形容家畜。六显示恩典和神迹,最著名的就是主耶稣基督使六口缸倒满水,变为美酒的神迹,预表主的恩典无限。六少于七,有时象征不完美,箴言 6章16节:“耶和华所恨恶的有六样,连他心所憎恶的共有七样。”还有以赛亚论“六祸”,详见以赛亚书5章8至25节。六有不完美是因为在我们的信仰里七是最完美的数字。

六也有为圣日做准备的意思,“因为六日之内,耶和华造天、地、海和其中的万物,第七日便安息”(出埃及记 20章11节 );圣殿的圣物制式有的要求为六,“灯台两旁要杈出六个枝子,这旁三个,那旁三个。”(出埃及记 25章32节)还有,六也有救恩的意思,民数记 35章6节 :“你们给利未人的城邑,其中当有六座逃城,使误杀人的可以逃到那里”等。

“7”, 七,如开头所说,在基督教传统中被认为是一个圣数,是完全的数目。因为上帝用六天创造世界,第七天休息,以第七天为圣日,因此有许多关于七的说法。如神的七灵,包括耶和华的灵、智慧的灵、聪明的灵等,以上共有七灵,表示圣灵的七种属性。这七种属性也可以说与属神的人的属灵关系。七天为一个礼拜等。还有五旬节也称之为“七七节”。

在新约启示录5章1至3节中提到的异象中有七印严封的书卷;七个金灯台比喻七个教会(启示录1章11节、1章20节)、七星比喻亚细亚七个教会的使者(启示录1章1节、1章20节)等。最著名的是主耶稣基督在十字架上的七个词(Seven Words on the Cross):宽恕、拯救、关系、离弃、悲痛、胜利、重聚(参见路加福音、马可福音、约翰福音等有关章节)。

弟兄姊妹,囿于篇幅字数的局限,关于基督教数字的分享我们今天暂时到这里。请关注以后的继续分享。

亲爱的读者,愿上帝赐福与我们同在!

(本文作者为福音时报特约撰稿人。)         

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