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临终关怀:关注老人灵性需求 让他们有尊严地离世

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  • 来源:福音时报|
  • 2014年10月23日 14:32|
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  • 英国卫理公会养老院联盟牧师KeithAlbans在第四届中国基督教养老服务研讨会上分享“临终关怀”

    英国卫理公会养老院联盟牧师KeithAlbans在第四届中国基督教养老服务研讨会上分享“临终关怀”

桑德斯夫人塞西莉曾说过:“你对我们来说很重要,因为你就是你,独一无二。在生命最后一刻,我们竭尽全力帮助你平静地离开这个世界,但是在此之前,我们竭尽全力让你活得有尊严。”正是这位夫人,创办了世界第一座具有现代化医疗科学技术及爱心照顾的临终关怀医院点燃了临终关怀运动的灯塔。

所谓临终关怀,就是对已经身患绝症的病人,提供适当的救治,给予精神上的安慰以及很好的帮助支持,使病人能在生命的垂危时刻,在充满人性温暖的气氛中,充实地、有尊严地告别人间,使死者无憾,生者问心无愧。临终关怀涉及到医学、护理学、心理学、伦理学、社会学、神学等诸多领域,有着特殊的伦理道德价值和极为重要的现实意义。

临终关怀是基督教的一项崇高而神圣的事工。英国卫理公会养老院联盟牧师KeithAlbans曾说:“如果一个人看到生命的意义,老年期的意义,他怎么可能只看到老年是生命的衰退,只能过沉闷的生活呢?”

满足老人“灵性”需求

而信仰的世界可以帮助老年人超越年龄的桎梏,看到在神里面美好的世界,这是在满足着老人们的灵性需求。台湾高雄医学大学附院血液肿瘤内科主治医师张肇松近日在一场关怀探访志工训练中,也谈到了基督徒从事临终关怀服务的不同,因为心理学讲的是“魂”与“体”的层面,但圣经原则更提到“灵”的需求,以至于能真正达到灵魂体与社会因素兼顾的临终关怀。

张肇松医师表示,每个人也都有灵性需求,因此人会去寻求生存的意义,会有被爱的需要,会透过宗教仪式寻求与神之间的连结。走近生命终点的病人常会问一些有关灵性的问题,例如“死亡后的‘我’会是什么?”、“当生病没有用的时候,生命的意义又是什么?”。此时关怀志工可以引导他们去思想,“有时外在的环境在我们生命中无法掌控,但是我们是可以选择要用如何的态度来面对生命的状况。”

他还提到,虽然在医院里跟病患与家属的关怀中,志工被要求不能强迫给人宗教灌输,但因着我们知道所信靠的是谁,并且明白神与人之间真实的关系,因此更能够清楚并分享在一些事情发生的背后,有神的提醒与心意、目的,带出不同面对事情的看法。

他相信,基督徒在临终关怀的位份上,就是要把自己从神而来的盼望,转而让病人得着同样的福气,这就是福音的奥秘。而临终关怀还能帮助病人处理宽恕的问题,先接受神的饶恕,并以同样的饶恕去饶恕别人。

“有尊严的离世是临终关怀的最终目的。”

Keith Albans牧师在第四届中国基督教养老服务研讨会上也谈到了养老机构需要满足老年人的需求,包括坦诚、安心和明白存在的意义,这点和张肇松医师的观点是一致的。临终关怀需要遵循一些准则,比如,要让生命垂危的患者及家人放心,因为有专业人员会用细腻的情感关心并尊重家人的要求;另外,对于濒临死亡的人而言,他们需要关心,同时也需要安慰。这安慰就是,让他们知道他们的后事会以合理的方式来办,同时也会遵守他们的灵性需求和相应的仪式。

Keith Albans牧师认为,“有尊严的离世是临终关怀的最终目的。”而有尊严地离开人世,意味着如何让生命的最后一周,而不是最后一分钟,过得有意义和有价值。

所以,从事临终关怀的员工需要让这些濒死之人在生命的最后时刻感受到被尊重,员工们需要帮助他们做一些事情,比如保持或恢复他们的人际关系、帮助临终之人实现他们的一些愿望等。在服事老人的过程中,不仅是带着“同情”的心态与之相处,更要“共情”,即既要对他人带着爱心、对他们表示理解,还要表示出兴趣,既要细心又要体察入微。另外,即便老人去世了,也不将他们遗忘,可以举行一些纪念活动,比如点蜡烛、种植物或放气球等。

“有尊严的离世”这一观点出自桑德斯夫人塞西莉,在肖安平写的《临终关怀及其价值的思考》一文中,就讲到了这位夫人的故事。塞西莉在长期从事的晚期肿瘤医院中,目睹垂危病人的痛苦,决心改变这一状况。在她的不懈努力下,圣克利斯朵夫临终关怀医院ST.Christophers'Hospice)于1967年在伦敦郊区正式建立。它是世界第一座具有现代化医疗科学技术及爱心照顾的临终关怀医院,使垂危病人在人生旅途的最后一段过程得到需要满足和舒适的照顾,点燃了临终关怀运动的灯塔。她创办这个世界著名的临终关怀机构,意义重大。自此,无法治愈的病人有尊严地走向死亡,成为一个能够实现的目标。很快,临终关怀便在全世界如火如荼地展开。以后,世界上许多国家和地区都开展了临终关怀服务实践和理论研究,70年代后期,临终关怀传入美国,80年代后期被引入中国。

从圣经原则看临终关怀

肖安平认为,《圣经》将人看作一个整体,认为全人同时具备,因此,对人的医疗也要从这三个方面展开。现代临终关怀关注的是,人离世时要拥有尊严。基督教对临终者的照护基于这样一个基本理念:使人透过信仰上帝的力量,保有内心的安宁和平静,从而安详地面对死亡。

基督教的关怀方向是将受苦者的注意力从自己的身上转移到受苦的基督身上,在苦难当中认识上帝,他与人一起受苦,经历上帝救赎的爱,使人在受苦中产生新生命的盼望(路1830)。重点注意的是,身体的死亡并不是生命的结束,死亡是新生命的转折点。《圣经》说,人死是睡了(贴前4:13-14)。马丁·路德也说:睡是死的弟兄。可见死亡不是人可怕的仇敌,而是希望。它给人一种新的盼望。

Keith Albans牧师也认为,一个老年人所需要的,不只是被告知要振作和坚强,还要有生命里的盼望,相信精神的世界不是走下坡路的,而是随着年龄的增长会愈加丰盛。因为有信仰的人,能够享受和神一起变老的过程,从岁首都年终,神都看顾他们,直到回归天家的那一日。

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