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记我们教会一个美好的圣诞习俗

我的老家地处河南中部,一个美丽的平原小镇,镇上面有两所教堂。一所是处在镇中心的大教堂,而另一所是处于城村结合部的小教堂,而我从小就跟着家人去这个小教堂做礼拜。那时候都很穷,我印象中的教堂只有一间破房子,据说是原来生产队养牛的棚子后来给了教会用,教会改造了一下,成了一个聚会的地方。

记得小时候,最喜欢的就是过圣诞节了,因为那一天我可以跟着家人去教会吃饭,那天教会会做非常美味的饭食,来招待到教堂聚会的人。其实现在想来,那时候的饭也就是一碗咸汤,里面飘着一些豆腐、木耳和一些零星的肥肉。可能现在的人已经不觉得那有什么特别之处,然而在那些年一个工人一天只有四五块钱的工钱,除了过年能够吃到肉,其他时间只能想着什么时间过年。

那时候挺馋的,有时候圣诞节不是周末,还要上学,我就跟家人撒谎说自己生病了,死活赖在家里不去上学,为的就是中午能够在教堂里面喝上几碗咸汤,过一下嘴瘾。往往很多家里的孩子这一天也都不去学校上学,大家就都蹲在教堂的一个角落里,双眼不住地往外面瞅着,看看吃饭的时间是不是到了。我们是小孩子,往往一看到大人站起来开始恭诵“主祷文”的时候,就蹭得站起来,拔腿就往外面跑,因为这样可以更快的领到一个碗,能排在前面打饭。记得有一次,因为跑得太猛,踩到了鞋带上,猛不防的摔了一大跤,按平常肯定是要爬在地上缓缓的,但是为了能够排在前面打饭,根本顾不得疼,立即爬起来就去领了碗。

其实不光是小孩子,村子里很多不信耶稣的人,在那一天也会涌进教堂,很多人其实都不为听道,而是为了吃一碗教堂里做的饭。我们教会总是来者不拒,每到圣诞节就会支起几个大炉子,上面架着几口大锅,预备很多的饭食供村里的人吃喝。

这个习俗到现在还有,每年圣诞节就会有很多人来到教堂里面吃饭。不过随着社会生活水平的提高,教堂的饭可能已经没有家里的饭好吃了,去教堂吃饭的孩子也少了。更多地都是一些上了年纪的人,可能这是一份记忆吧,他们总是念叨说,圣诞节了去教堂吃饭,那是平安饭,能够保佑人一年平平安安的。

虽然人的认识有很多不对的地方,但是教会靠着这个习俗确实与乡里乡亲打成了一片,他们实实在在地得到了教堂的好处,因此每个人对教堂都不排斥。这几年网上有很多人声称要抵制圣诞节,但是这些每年都去教堂吃一碗“平安饭”的老人就说:人不能忘恩,那些年教会让我们去吃饭,吃到现在还让吃,怎么能反对人家呢?不能因为这些年有饭吃了,就忘记教堂那些年让我们吃的免费的饭。我觉得这是一个很淳朴的声音,也是一个很实在的声音,至少与我而言,圣诞节总是有着儿时最美好的回忆,一碗咸汤,上面飘着一些肥肉,几根葱花,一些干菜,然后拿一个馒头,找一个向阳的墙角一蹲,哇,一段美好的时光。

今年教会有了一些改革,是因为有一个堂委说圣诞节开销太大了,能不能不再招待外人吃饭了,这样的话我们就能省下不少钱。但是他的建议并没有得到大家的认可,反而我们负责人说,我们今年要做得更好,以前关注的是吃饱,我们今年让来的人吃好。所以,今年教会特地买了几千块钱的肉和菜,让每一个来到教会的人都能够吃饱吃好,让他们来年还记得到教会。其实这也是一个传福音的方法,有一个人原来就是“圣诞节信徒”,后来就也信了耶稣,她说自己信耶稣是看到了教会从来不玩儿虚的,每年都免费招待,再不信都不好意思了。她现在已经在诗班服侍了两年多了,今年还把自己的丈夫也带到了教会。

其实我们教会远不止有圣诞的习俗,每年会有多次的大型聚会,每到这个时间教会都是免费管饭,就有很多人会到教会去吃饭。虽然每次都有很大的花销,然而我们的教会却从来没有穷过,甚至有周边其他乡镇的教会到两会告我们,说我们铺张浪费,也有人要求过我们不要做得那么好,是那么回事就行了。但是这依旧不能改变我们这个习俗,拿上好的款待人,看似一件赔本的买卖,但是人心被感动了,信耶稣的自然就多了。也正是教会从老负责人那里继承而来的传统,使教会在社会上有了美名。当有不认识的起来抵制圣诞的时候,这些老一代的见证,他们可不答应,他们是实实在在地享受过教会的福气。

另外每年春节,我们教会还有一个习俗就是免费给信徒和不信的人送春联,一副春联其实值不了几个钱,但是这些春联发出去就给教会带来更多的亲切感。每年我们教会都会送出去上千份对联,这些对联,我们教会也从来不买次品,都是鎏金烫字一副就要十几块钱的好对联,很多人挣着要。

其实,这些年我对教会有一个越来越清晰的认识,就是教会想要不被人孤立,就需要先爱别人。人心都是肉长的,老百姓才不傻,你对他好,他是知道的。可能我们砍掉这些习俗会多给教会带来一些存款,但是没了人心所向,教会最终会被人遗忘在荒野的角落里,冷清、惨淡。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系河南一名基督徒文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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