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伊朗教会概况

这几天,伊朗国内发生的动荡成为国际社会的热点,很多国内基督徒也在关注着事态发展。而一些拥有普世情怀的弟兄姐妹都在询问一件事,伊朗国内有基督徒吗?

伊朗古称波斯,是古代世界重要的文明之一,曾建立起横跨欧亚非三大洲的大帝国。《圣经》中也有关于波斯帝国的记载,以色列被虏回归,就是居鲁士大帝(古列王)下的旨意。而大流士、亚哈随鲁(薛西斯一世,参以斯帖记)等等波斯国王事迹都在旧约中被提到。而耶稣降生时,来自东方博士就是波斯的祆教祭司,波斯人成了最早朝拜救主的外邦人。

在使徒时代,巴多罗买、马太、多马等等使徒沿着丝绸之路向东进发,波斯成了他们东方宣教的重要地区。马太熟悉波斯文化,他在《马太福音》里提到来自波斯的东方博士朝拜基督的事迹,强调耶稣基督救赎万民,是全人类的救主,同时也拉近了与当地人的距离,有利于福音传播。在使徒们的播种下,波斯教会得到很大发展,受洗信徒日益增加,为波斯萨珊王朝第二大信仰。此后,虽然萨珊波斯与拜占庭帝国多次发生战争,而基督徒也成为两国政治博弈的筹码,多次遭到严重逼迫。但波斯的教会仍然顽强地生存下来,并继续得到成长,并一直延续到波斯帝国灭亡为止。

阿拉伯人灭了波斯帝国后,伊斯兰教得到了空前发展,教会开始受到了打压,信徒人数日益减少。到了现在伊朗国内的基督徒大约22万,仅占到总人口百分之零点三左右。有教堂近170座。尽管神权统治的伊朗当局允许教会存在,但进行了严格控制,教会是在严密监控下聚会的。伊朗的基督徒以基本是其国内的少数民族,比如:亚美尼亚人、格鲁吉亚人、亚西利亚人以及部分阿拉伯人和外国侨民等等。

伊朗基督宗教虽然人数不多,但宗派不少,一般认为有八大宗派。其中四个属于东方教派,分别是亚美尼亚教会、格鲁吉亚东正教、安提阿东正教以及聂斯托利派(景教)。属于东仪天主教(效忠罗马教廷,保持东方圣礼)则有亚美尼亚和迦勒底。此外就是来自西方传统的罗马天主教以及基督新教各派别。另外,希腊和俄罗斯的东正教也在伊朗建立机构。

前四个东方教派不仅信徒人数最多(占全国比例百分之八十七),历史也最为悠久。比如亚美尼亚教会就能追溯到使徒巴多罗买时期。而罗马天主教则是在蒙古西征后传入的,当时伊利汗国和西方国家保持良好关系,从而使天主教得以进入,目前伊朗国内天主教徒大概有8000人左右。而在近代随着海外宣教浪潮的兴起,基督新教一些宗派也纷纷进入伊朗,长老会、圣公会、归正会、公理会等等新教主流宗派都在19世纪中叶在伊朗建立教堂。到了二十世纪,神召会也进入伊朗,目前有4000人左右,成为该国最大的新教团体。此外,像基督复临安息日会、耶和华见证人等等也在伊朗有传教活动。

参考资料:

卓新平著:《当代基督宗教教会发展》,上海三联书店,2006年

丁光训、金鲁贤主编:《基督教大辞典》,上海辞书出版社,2010年

(伊朗)阿卜杜勒·侯賽因·扎林库伯著,张鸿年译:《波斯帝国史》,昆仑出版社,2014年

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系福建教会一位同工。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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