路径:首页  >  教会  >  正文

圣经中的生与死

有一个关于基督教的十分流行的误解:基督教只关注永生/来世,不关注今生。马克思那个著名的论断:“宗教是人民的鸦片”,就是这种观念的反映。我也常听到一些慕道友分享说他觉得信基督的人很“自私”,因为他们只顾自己得救“上天堂”——这是对于基督信仰的另一个常见误解,并且跟前一个对于“永生”的误解紧密相关。这种误解极其普遍,甚至一些基督徒都为之所迷惑。所以今天,我们要来澄清这个问题:基督徒所盼望的拯救——那永恒的生命和天堂究竟是什么?

生命与永生

要弄清楚什么是“永生”,首先得明白什么是《圣经》里所说的“生命”。直接地说,圣经里讲的生命,首先是关乎“灵”,而不是指向人的肉身。论到人的被造,《圣经》如此说:“耶和华神勇地上的尘土造人,将生气吹在他鼻孔里,他就成了有灵的活人。”(创2:7)在此,我们可以看到,人的身体是神用尘土造的,但人获得生命的关键并不是出自尘土的肉身,乃是出自神的灵。并且,经上特别记着说,人是神“照着自己的形象”所造。“神的形象”是怎样的?约翰福音明确说:“神是灵”(约4:24),“神就是爱”(约一4:8)。所以,按着神的形象,是指按着神的公义、圣洁、慈爱、信实等等丰盛的本性所具有属灵的形象。而且,“神是灵”,赐我们生命、叫我们活着的也是这灵,“肉体是无益的”;耶稣进一步说:“我对你们所说的话就是灵,就是生命”。(约6:63-64)

自称信神的人也常常忘记这一点,但那出自神、又与神为一且自始至终都顺服神的基督耶稣没有忘记——当魔鬼用物质的、肉体的利益试探他的时候,他回答说:“经上记着说:‘人活着,不是单靠食物,乃是靠神口里所出的一切话’。”(太4:4)

这才是圣经所言的生命,本质上属灵的生命。我们活着,乃是指我们是“有灵的”活人。这灵是从神而来。所以,圣经上又常说某人“与神同在”,或者说“神与他同行”;新约时代,耶稣离世升天之前应许门徒从天上赐下圣灵,这圣灵要与信他的人同在:叫信他的人得以活着。

既然生命是指着灵说的,“活着”就是有神同在;那么“永生”的含义也就明了了:永生,就是永远与神同在——在今生通过圣灵和神的话语,在末后则是三位一体的神亲自与我们同在。论到这永生,经上说:“看哪,神的帐幕在人间。他要与人同住,他们要做他的子民;神要亲自与他们同在,作他们的神。神要擦去他们一切的眼泪,不再有死亡,也不再有悲哀、哭号、疼痛,因为以前的事都过去了。”(启21:3-4)——这就是天堂,是一个新天新地,它最显著的特征也还是:神与人同在。

罪与死亡

明白了什么是“生”,也就能明白什么是圣经中的“死”。

亚当“成了有灵的活人”之后,神将他安置在伊甸园,使他修理看守,并对他说:“园中各样树上的果子,你可以随意吃,只是分别善恶树上的果子,你不可吃,因为你吃的日子必定死。”(创2:16-17)这是圣经中第一次提到死亡。后来亚当和夏娃违背神的诫命,吃了那树上的果子,死就如神的话应验了。

圣经所说的死有三层含义,一是指灵性上的死;二是肉体的死;三是永远的死。奥古斯丁认为,神在这里所说的死,包括了三者。不过,这三种死亡在人身上的具体实现,则是依次展开的。在伊甸园里,当夏娃和亚当吃下果子的那一刻,他们就经历了属灵上的死亡。此后,他们被逐出伊甸园,带着必定朽坏的肉身;而在末后审判的日子,还要经历地狱中永久的死。

保罗提起这件事,如此说:“这就如罪是从一人入了世界,死又是从罪来的;于是死就临到众人。”(罗5:12)死是罪带来的。罪是什么?悖逆神。亚当违背神的诫命,在撒旦的诱惑之下,吃了智慧树上的果子,灵性死亡而羞耻心觉醒,并在神的审判之下被逐出永恒之境而进入时间的旷野。人类从此被交在罪的权势之下,死亡成为丧失了与神的亲密关系而带着诅咒印记的有限之躯必然的结局:出自尘土的,归于尘土。

生命既然意味着与神同在,死亡就是与神隔绝。肉身的死亡只是死亡的一种形态。其实在神看来,地上的这些罪人通通都是死的,因为没有神的灵在他们身上。人们心中所存的,尽都是恶,因为他们既然与神隔绝,既不爱神,也失去了爱的能力;他们全都陷在自我关注之中,与神为敌,也他人为敌,最终也是与自己为敌。他们活在过犯罪恶之中,在幽暗的死荫之地,一生劳苦愁烦,匆匆奔向坟墓,没有盼望——神藉摩西赐给以色列人的律法,本是赐福之约的凭据,然而终究成了控告他们的,因为没人能守住律法。

使徒保罗如此描述这在律法之下的罪人的光景:“我们原晓得律法是属乎灵的,但我是属乎肉体的,是已经卖给罪了。因为我所做的,我自己不明白。我所愿意的,我并不做;我所恨恶的,我倒去做。若我所做的,是我所不愿意的,我就应承律法是善的。既是这样,就不是我做的,乃是住在我里头的罪做的。我也知道在我里头,就是我肉体之中,没有良善。因为立志为善由得我,只是行出来由不得我。故此,我所愿意的善,我反不做;我所不愿意的恶,我倒去做。若我去做所不愿意的恶,就不是我做的,乃是住在我里头的罪做的。我觉得有个律,就是我愿意为善的时候,便有恶与我同在。因为按着我里面的意思,我是喜欢神的律;但我肢体中另有个律和我心中的律交战,把我掳去叫我附从那肢体中犯罪的律。我真是苦啊!谁能救我脱离这取死的身体呢?”(罗7:14-24)

复活的拯救:当下与永恒

按着神的公义,人类本是要在这悲惨无望的境遇中走向永远的灭亡。然而神爱世人,他单方面向人类守约施慈爱——祂赐下自己的独生爱子耶稣基督为人类死在十字架上,亲自担当人类的罪,以耶稣的血为罪人献上挽回祭,从而使一切信祂的,得以有机会在耶稣基督里与神和好,重新得着生命与永生。

耶稣给原本没有指望的人类带来福音,使“那坐在黑暗里的百姓看见大光,坐在死荫之地的人有光出现照耀他们”(太4:16)。这福音是神白白赐下的恩典。他宣布:“认识你——独一的真神,并且认识你所差来的耶稣基督,这就是永生。”(约17:3)并且说“你们若不信我是,必要死在罪中。”(约8:24)

这话是什么意思?我们若不信耶稣基督,不通过他回到与神和好的关系当中,就必定犯罪,且要死在罪中。相反,我们若认他、信他、靠他,他就必与我们同在,我们就能因此摆脱罪的辖制,得着生命和永生。耶稣说:“我来了,是要叫人得生命,并且得的更丰盛。”(约10:10)“我就是生命的粮。”(约6:35)

这生命、复活和永生都是指着来世说的吗?不。只要你信,这救恩当下就临到你。你就被重生,复活得生命,并且永远活着——这并不是指着肉体说,虽则基督徒也相信末日会有真正的身体复活。“复活在我,生命也在我;信我的人,虽然死了,也必复活。凡活着信我的人必永远不死。”(约11:25-26)

对于基督徒而言,诚如保罗所说:“我已经与基督同钉十字架,现在活着的不再是我,乃是基督在我里面活着。”(加2:20)“我们若是与基督同死,就信必与他同活……这样,你们向罪也当看自己是死的;向神在基督耶稣里,却当看自己是活的。”(罗6:8-11)“所以我们藉着洗礼归入死,和他一同埋葬,原是叫我们一举一动有新生的样式,像基督藉着父的荣耀从死里复活一样。”(罗6:4)

这就是《圣经》里的生命和永生,死,和复活。它们一方面指向人的罪,另一方面指向神的恩典。

在这样的光照下,我们再来看这个问题:基督徒怎样看待今生?诚然,因为认识了耶稣,基督徒都明白自己在这世上不过是“客旅”,是“寄居的”——“说这样话的人是表明自己要找一个家乡。”(来11:14)这家乡乃是在天上的,是神所预备的。所以基督徒理所当然要轻看这世上的事。然而这是否意味着今生就不值得看重呢?当然不是,人既然认识了主,就当知道自己是蒙怜悯、且要预备得荣耀的器皿(罗9:23),是被神所召的。如此,人就不再是为自己而活,乃是为主而活。“人若自洁,脱离卑贱的事,就必作贵重的器皿,成为圣洁,合乎主用,预备行各样的善事。”(提后2:21)所以,世上的万事固然可轻看如粪土,但神所差派的工却不能耽延,而要“竭力追求,或许可以得着耶稣基督所要我得着的”。为此,我们就当“忘记背后,努力面前,向着标杆直跑”,去得“神在基督耶稣里从上面召我来得的奖赏”。(腓3:7-14)

而这“各样的善事”,最要紧的是什么呢?耶稣基督告诉我们诫命中最大的两条分别是“爱神”和“爱邻人”,又在上十字架之前赐我们一条新命令说:“我赐给你们一条新命令,乃是叫你们彼此相爱;我怎样爱你们,你们也要怎样相爱。你们若有彼此相爱的心,众人因此就认出你们是我的门徒了。”(约13:34-35)彼得也语重心长地教导:“万物的结局近了,所以你们要谨慎自守,警醒祷告。最要紧的是彼此切实相爱,因为爱能遮掩许多的罪。”又有使徒约翰说:“我们因为爱弟兄,就晓得是已经出死入生了。没有爱心的,仍住在死中。”(约一3:14)论到这爱,亲爱的保罗弟兄如此说:

“爱是恒久忍耐,又有恩慈;爱是不嫉妒,爱是不自夸,不张狂,不做害羞的事,不求自己的益处,不轻易发怒,不计算人的恶,不喜欢不义,只喜欢真理;凡事包容,凡事相信,凡事盼望,凡事忍耐。

爱是永不止息。”(林前13:4-8)

(注:本文作者现居北京。文中观点代表作者立场,供读者参考。欢迎各位读者留言评论交流!)

版权声明

凡本网来源标注是“福音时报”的文章版权归福音时报所有。未经福音时报授权,任何印刷性书籍刊物、公共网站、电子刊物不得转载或引用本网图文。欢迎个体读者转载或分享于您个人的博客、微博、微信及其他社交媒体,但请务必清楚标明出处、作者与链接地址(URL)。其他公共微博、微信公众号等公共平台如需转载引用,请通过电子邮件(fuyinshibao2006@gmail.com)、电话(010-56010819)或微博(http://weibo.com/cngospeltimes),微信(cngospeltimes)联络我们,得到授权方可转载或做其他使用。(更多版权声明)”

不容错过

返回顶部
0.2528s