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基督徒不可以过“腊八节”吗?

在农村,进入腊月之后,空气中就开始慢慢充斥年味了。以前生活节奏慢,所以大家进入腊月也就开始慢慢着手准备过年的用品了,小商小贩也会在腊月的时间拉着小货车大街小巷的卖货,平时生冷的村子就会在腊月开始慢慢充满灵气,进进出出一派喜气洋洋的阵势。每当看到大人们开始着手准备这一切的时间,小孩子就知道快要过年了,学校也要放假了。

我们今天要说到的就是进入腊月的第一个节日——腊八节。提起腊八节,很多人就会想到这个节日的习俗是当天早上的时间用很多种原料熬制一过粥,只要喝了这个粥,就预示着新年即将来临,就如俗语说:过了腊八就是年。那么这个腊八节是怎么来的呢?传统上有以下几种看法:

一是我们中国的古典文化中将一年中的日子都做了比较详细的标记,如我们经常背诵的节气表,其实就是中国文化中对一年节期的划分,将一年大致等分为二十四个节气。腊八节是典型的农历纪元的节日,最早起源于我国的夏朝,起初并不固定在腊月初八,而是在冬月里面的一种庆典,用来祭祀祖先和神灵。因为腊月是一年的结尾,在《礼记·效特牲》里面记载说:“岁十二月,合聚万物而索飨之也”。飨就是祭祀的意思,意思是到了每年的冬月,就到了盘账然后祭祀的时间了。通常这个祭祀的目的是感恩,感谢祖宗的庇护和神灵的恩卷,也祈求来年能够继续五谷丰登。

二是佛教的文化感染,我们知道佛教传入中国有很久的历史了,但是早期佛教在中国的发展并不如意,因此佛教为了扩大在中国的影响力,就附会中国传统文化的节日,将腊八节定为佛教必过的节日之一。后来随着佛教的昌达,腊八节也逐渐被认为是佛教的节日,其实远在印度的本土佛教并不过我们中国的农历,也没有所谓的腊八节。南北朝是中国佛教最为活跃的时期,唐朝诗人杜牧曾有诗说:“南朝四百八十寺,多少楼台烟雨中。”这首唐诗里面所透露出来的就是南北朝时期佛教在中国昌达的局面,而腊八节彻底被佛教转化也是在南北朝时期。

三是我国本土宗教道教对于腊八节的影响,道教将一年分为“五个腊”,分别是正月初一为“天腊”,传说五帝会在这一天相聚在东方的九炁青天,商议定下人的生命长短;五月初五(端午节)为“地腊”,五帝相聚在南方的三炁丹天,商议定下人的血肉衰盛;七月初七(乞巧节)为“道德腊”,这一天五帝相聚于西方的七炁素天,商议定下人的骨体枯荣;十月初一(寒衣节)为“民岁腊”,五帝相聚于北方的五炁黑天,商议定下人的福禄官爵;腊月初八为“王侯腊”,五帝相聚于上方的玄都玉京,商议定下人的大路归途。多说一点的是,这里的五帝并不是我们传统理解的三皇五帝,而是道教系统里面的神仙。道教里面有三官五帝,三官主司三元,三元是上元元宵节对应天官赐福,中元鬼节对应地官赦罪,以及下元解厄日对应水官解厄。

所以腊八的起源早于佛道的起源,是古代炎黄向上天感恩的一个节日,不过在传承的过程中掺杂了佛道的文化而已,况且很多能够传承下来的节日也都是因为宗教元素的挟持,如果我们严格的讲哪个节日能过,哪个节日不能过,我想能过的节日应该也没几个,新年不能过,因为新年是“天腊”;端午不能过,因为不能过,因为端午是“地腊”,寒衣节不能过,因为寒衣节是民岁腊。我不知道别人觉得如何,我就觉得很累,我们争论这些一点意思都没有,还不如引导基督徒该怎么样在这些传统的节日里更好的利用这样的文化做有意义的事情。

中国所传承的节日,没有不跟佛道没有关系的,为什么会这样?这也说明了佛道在中国的发展知道审时度势,能够在中国的节日里面找到自己可以融入的地方,进而完全的影响这个节日的含义。反观我们今天的基督教,天天过节的时间就有很多人站出来讲哪个节日不能过,应该抵制之类的,我们为什么就不能换个角度去思考,我们该如何以基督教文化也来影响这些节日的含义呢?就像佛教为了影响腊八节,从汉朝传入中国开始一直到南北朝时期才算彻底的转换成功,几百年的时间都用来思考如何融入中国的文化,进而改变文化的含义,我们为什么不能有这个视角呢?

说完腊八节,我们再说这个腊八粥,其实我们中国很多节日都是因为与吃的有关而流传下来的。比如春节是要吃饺子,南方人可能会有异议;端午节要吃粽子;元宵节要吃汤圆;中秋节要吃月饼;寒衣节要吃饺子;冬至要吃饺子;我们就发现很多重要的节日都与吃有关,其实古代有很多节日的,但是因为与吃无关,所以没有保留下来,比如寒食节、解厄节,下元节,中元节,这些节日为什么没有保存下来,因为没得吃的。所以我们今天过得很多的节日能够保留下来,跟哪门子宗教关系并不大,普通老百姓所关心的是“我们今天吃什么?”

腊八节能够流传下来不是因为佛教或者道教的绑架,而是因为那天可以吃。据史料记载,我国腊八节吃粥的习俗最早出现于宋朝,距今已有1000多年的历史,腊八所做的粥不同于平时所喝的粥,这里面是有讲究的,不过因为我们国家幅员辽阔所用的配料也都有不同,不过大抵上都是使用五谷熬制,配以自己喜欢的配料,如红枣、莲子、桂圆等等。

也有传说腊八粥起源于明朝的,传说明朝开国皇帝朱元璋年幼困苦经常挨饿,有一年落难至极,什么吃的都没有,就开始在田地里面刨鼠洞,结果里面刨出来很多各种各样的粮食,朱元璋就把这些东西放在一起进行熬制,结果发现味道非常的香甜。后来成了皇帝的朱元璋非常想念儿时的味道,就命御膳房为他熬制这种混合很多谷类的粥,并根据那天的节气为其取名叫腊八粥。

关于腊八粥也有很多其他的起源之说,但是都没有任何定论。那么基督徒能不能在腊八节吃腊八粥呢?我个人认为是可以的,它只是一个节日,取决于你怎么去看待它,你吃或者不吃不能成为律法教条,用来捆绑人。我相信当很多信徒端起粥碗的时间,他并不是因为佛教或者道教的要求而吃的,他的目的或许很简单就是因为想要平平淡淡地喝一碗腊八粥而已。有些很原教旨主义的人会说,我们为什么一定要在腊八节喝呢?我们平时难道不能喝么?这就是我们不懂得文化的缘由才会说出这样的理由,中国很多文化的行程与我们的历法有关,古人就是这么划分时节的。改掉之后,你吃的是粥但是却没有任何的文化在里面了。就像我春节吃饺子和我平时吃饺子,吃的都是饺子,但是只有春节的饺子才有春节的味道。

其实基督教想要真正的融入中国社会,决不能处处与中国传统文化形成对立,文化的战争是不可取的,我们有历史上礼仪之争的教训,礼仪之争本质上就是文化战争。结果是什么呢?基督教被禁止在中国传播。战争的结果是减少,而不是增多,不管是什么样的战争,所带来的结果永远是减益的,基督教在中国的发展最需要的不是否定与战争,而是融入与和谐,如何将自己的文化与中国的文化更好的交融是需要几代人共同努力的,单靠抵制传统文化,是不行的。

腊八节快到了,让我们放下思想的包袱,以基督里的自由正确看待腊八的由来,吃的人我为你祝福,不吃的人让我也为你祝福,总之不要将一碗粥作为属灵与否的分界线,吃粥的人有信心吃粥,不吃的人也有信心不吃,吃或者不吃不重要,重要的是我们的心如何。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系河南一名传道人,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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