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好书推荐:《基督教大辞典》

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一些饥渴慕义的基督徒在每日读经之外,也想阅读点关于基督宗教方面的书,以提高见识。但总有人感觉能够找到的资料太有限,难以更加全面地了解教会的方方面面。而对于基督宗教的教内外研究者和院校的广大学生来说,他们也很想有一部较为全面的工具书,作为学术研究的参考。

2010年,上海辞书出版社出版了一本《基督教大辞典》。这部从1997年就开始筹备,并召集新教、天主教以及多所高校基督宗教研究者三方共同编撰,历经十余年完成的皇皇巨著,无疑是一部值得阅读、研究、收藏的佳作。本书包括天主教、东正教、基督新教以及东方古老教会派别的教会史、文化史、风俗史。揭示了教会的过去和现在,以及对人类历史进程的影响。

《基督教大辞典》代表了中国大陆基督宗教研究的最新成果与最高水平之一。在教会研究领域,一直有两股重要力量,一个是教会的神学家、牧者组成的教会派,另一个则是由高校研究者(包括基督徒与非信徒)建立的学术团队。他们共同参与了基督宗教的研究,然各有利弊。社会学者学问扎实,考据严谨,但由于不一定有很深的神学造诣,又难以理解信徒的宗教情感,在一些方面难免产生误读。而教会内的神学家与牧者有的在学理上不如社会研究者深厚,或出于本宗派立场,在一些论述不可避免存在偏颇与错误。因此研究基督宗教最理想的就是双方彼此配搭,相互取长补短,得出最为准确,彼此都能接受的观点与论述。

《基督教大辞典》正是教内外学者共同努力的结晶,参与编撰者都是该领域最优秀的牧者、学者,保证了这部书的学术价值,体现了中国大陆基督宗教研究的最高水平。

《基督教大辞典》突破了宗派的局限,较为完整呈现了基督宗教的全貌。在教会研究中,经常出现一个问题。某些教内的学者出于本宗派的立场,故意高抬某个宗派,贬低、批判甚至掩盖其他宗派的教义、历史等方面信息。就像最近流传的一些基督徒必读书目,就有强烈的改革宗立场,对其他宗派很少提及。弟兄姐妹如果看了这类书籍,难免会被局限于某个宗派里,而无法全面地了解基督宗教的发展历程以及各种神学思潮,对于明白真理,拓展眼界是非常不利的。

但这本大辞典的教内编撰者,既有来自基督新教的牧师,也有天主教的神父,这是基督宗教入华以来,基督新教与天主教少有的学术合作,无疑是一件可喜的事。更重要的是,两大宗派联手,将会最大限度地避免宗派主义带来的偏见,以客观的论述向读者展现教会的概貌。

《基督教大辞典》是一部全面的百科全书,从神学教义、教会历史、各大宗派、历代圣徒、教堂礼仪以及各国教会概况等等都收录其中,给读者一个通识的了解。甚至有些非常隐密的信息,也在书中有记载。比如很多信徒都很想了解朝鲜教会的情况,而这部书对此记载到:“(朝鲜)基督徒人数不详,估计约40.6万......其中新教有宗派1个,约1.5万人......天主教有宗派1个,约4万人......另外估计有秘密信徒35万,有秘密礼拜所5000处。”通过这段记录,我们就能知道,即使像朝鲜这样特殊的国家,仍然有基督徒的踪迹,足见主的奇妙了。

当然这部书也有其不足之处,虽然信息很多,但也难以穷尽基督宗教的方方面面。比如有专家指出,“对东正教的介绍略显不足,中国人物和教堂词条的收录上存在局限等等。”此外,由于众所周知的原因,一些很有影响力的中国基要派领袖也未能出现,使得这部书存在瑕疵。但瑕不掩瑜,这部《基督教大辞典》海量的资料,将能极大满足研究者、学生、读者的需求,通过使用这部工具书,就可对基督宗教有个较为全面、深入的了解。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系福建一名基督徒。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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