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好书推荐:《世俗化与当代英国基督宗教》

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当代欧洲教会的衰弱,日益得到了全球基督徒的关注,而中国的很多主内媒体对此也进行了长期报道,引起了不少弟兄姐妹的关注,甚至有人指出,按照目前的态势,基督宗教将会很快在欧洲消亡,而华人教会要担负起使命,将福音传回欧洲。

很多中国信徒对于欧洲教会的报道与看法,其实有一个严重的误读,认为这些国家的基督徒在大量减少。然而事实并非如此,虽然信徒有所减少是事实,但并没有出现大批的锐减。以德国为例,根据2012年德国联邦统计局统计,全国居民中29.2%(2389.6万人)信奉基督新教,30.2%(2465.1万人)信奉罗马天主教。由此可以看出,基督徒比例仍然达到60%左右,基督信仰仍是德国最重要的宗教。而根据卓新平主编的《当代基督宗教教会发展》一书统计,英国、法国、意大利、比利时甚至荷兰等国的基督徒比例都在60%以上,有的甚至达到百分之八九十。那么欧洲教会衰落主要表现在哪呢?

其实问题在于,欧洲教会并非是人数的急剧锐减,而是信徒的信仰热忱很低。台湾中央社指出:“德国基督徒信仰冷淡,只是名义上的基督徒。据悉,德国固定出席教堂弥撒的天主教徒约占百分之十三,而固定上教堂的基督(新)教徒只有百分之四左右。”那么根本原因在哪呢?

中国社会科学院世界宗教研究所基督教研究室的孙艳燕博士通过对英国教会的研究,告诉了我们答案。《世俗化与当代英国基督宗教》一书是作者在英国期间通过查阅档案资料,体验各宗派教堂氛围以及采访当地教会牧者信徒而做出的研究成果。她以英国圣公会等新教教会为重点,兼及天主教和其他宗教,并对新兴宗教亦有所涉猎,其研究包括对英国教会现状的具体分析,对教会受世俗化冲击而衰落的生动描述,对世俗化形成原因及其发展变化的深入探究,对教会回应世俗化相关举措的客观说明,以及在全球视域内对英国与美国、“北方”(发达国家)与“南方”(发展中国家)的冷静比较等,由此而揭示出当代英国基督宗教发展的真实状况,阐述了现代欧洲社会的多元发展。

《世俗化与当代英国基督宗教》以强有力的证据揭示了当代英国教会的真实光景,指出世俗化冲击是导致英国乃至整个欧洲信仰衰弱的主要原因。我们需要明白,二战后,西方各国进入世俗时代,社会日益世俗化,传统信仰、道德遭到严峻挑战,不少国家的教会逐渐衰微。与之相对的是,娱乐产业得到空前发展,各种流行乐、影视占据了媒体的阵地,娱乐明星也取代原来基督宗教的圣徒(比如书中就提到,当代英国人对于英超球星的热爱,远远超过对教会的兴趣),成为大众的新宠。正是在消费主义、娱乐至死的氛围中,欧洲各国的基督徒信仰日益冷淡,教会也在世俗化冲击下对社会的影响逐渐减退。

很多中国信徒对欧洲教会的衰弱感到忧伤,甚至产生了使命感。但是我们要看到的是,中国改革开放以来,逐步与国际接轨,世俗化同样剧烈地冲击了中国社会,这从全国上下浓郁的娱乐氛围,盲目追星就能看出。因此欧洲教会面临的挑战,在中国同样存在,甚至中国对此的抵抗力似乎更弱,毕竟中国并不像西方国家那样拥有悠久、坚实的基督信仰传统。因此,《世俗化与当代英国基督宗教》是一本值得中国教会牧者、学者、同工甚至信徒阅读的好书,通过了解英国教会面对世俗化的处境,及其应对策略的经验教训,更加清楚中国教会面临的世俗化挑战,更好地找到解决之策,以促进教会在中国的发展。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系福建一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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