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好书推荐:《信心行传:中国内地会在华差传探析(1865~1926)》

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在中国宣教史上,戴德生及其中国内地会无疑是值得大书特书的。中国内地会以向中国内地传福音为宗旨,深入到中国很多地区,是中国教会史上影响最大的宣教机构,到1949年共为9万人受洗,居各差会之冠。而戴德生倡导的“信心原则”也深刻影响了中国教会,靠信心生活也成为很多传道人效法的模式。

内地会也是中国基要派和底层传福音路线的典型代表,其神学思想,宣教模式对中国基层教会产生了持久影响,直到今天仍有很多牧者信徒认同他的理念,而且将会一直延续下去。可以说,戴德生对中国教会的影响是巨大、长远的,不了解他,我们将无法读懂中国教会。

目前中国教会流传的关于戴德生与内地会的书籍不少,但绝大多数都是属于普及类的,其关注点在于戴德生及其同工的见证,但对于内地会的发展历程却缺乏深入研究,难以了解其事工开展的果效,并作为当代教会的借鉴。可喜的是,由林美玫博士所著的《信心行传:中国内地会在华差传探析(1865~1926)》一书,填补了这一领域的空白。

林美玫是美国得克萨斯州立大学奥斯汀校区历史学博士,曾任教于台湾中正大学历史学系暨研究所,目前任教于台湾东华大学历史学系。是基督宗教在华传播史研究的权威学者之一。《信心行传:中国内地会在华差传探析(1865~1926)》探讨了戴德生早期在华的宣教经历,他基于个人差传理念筹建中国内地会的经过,以及内地会从清季创立之后对中国内地所进行的教务拓展和传教事业的建立。

全书文献征引丰富,资料考订精详,对戴德生及其一手创立的中国内地会的前尘往事进行了详细的爬罗剔抉、勾稽索隐,勾勒出这一民元前后在华最大的基督新教传教机构的来龙去脉,还原了其教务全貌。而书中关于中国内地会4个附录价值颇高。作者对于中国内地会中国助手的罗马字拼音译名、传教士姓名的中英文对照、各地布道所开办时间以及中国内地会历年经费收入都一一列出,是研究内地会的重要参考。真可谓字字心血,甘苦自知,我们从中也可窥见林教授的用功之勤、用力之深。

通过这本书,我们还能看到,内地会在神学立场上,对于传统文化尤其是祭祖问题上极端排斥,这种思想对当代不少信徒影响颇深,是造成基督信仰与中国文化张力的重要因素,因此很多人认为,内地会是反中国化的。可实际上,内地会是非常重视教会的本土化,她们要求传教士穿中国人的衣服,讲汉语,跟普通民众一起生活。而他们反对祭祖跟其独特的神学立场和对《圣经》的理解有关,不能简单地认为他们是反对传统文化的。我们更要看到内地会从一开始就致力于建设本色化教会,重视本土教牧的培养,倡导中国教会的自治自养,是三自精神最早实践者之一。尽管在神学上内地会的有些理念难以适应当代教会,但其推动本色化教会的努力,是值得肯定的。某些思想甚至对今日基督教中国化的开展,具有重要的参考价值。

总之不管我们如何看待中国内地会,都必须对其有个基本了解,《信心行传:中国内地会在华差传探析(1865~1926)》将带领我们回到火热的宣教时代,去体会前辈圣徒的智慧与热忱。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系福建一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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