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过年习俗,基督徒可以向长辈下跪磕头吗?

春节是中国最隆重的传统节日,而拜年是中国民间的传统习俗,是人们辞旧迎新、相互表达美好祝愿的一种方式。我们通常知道的是正月初一家长带领小辈出门谒见亲戚、朋友、尊长,以吉祥语向对方祝颂新年,年幼者须向长辈叩头致礼,主人家或长辈则以点心、糖食、红包(压岁钱)热情款待之。古时“拜年”一词原有的含义是为长者拜贺新年,包括向长者叩头施礼、祝贺新年如意、问候生活安好等内容。遇有同辈亲友,也要施礼道贺。如此就会有一个问题产生,基督徒能否向长辈磕头拜年?

对中国人而言,下跪有以下几个含义:①拜偶像:例如在庙宇里拜偶像或为得福求平安祭拜死去的祖先。②表示对权利的屈服:例下级对上级磕头。③对死者的忏悔:跪在因自己过错而导致死去的对方前表示忏悔。④诚恳的请求:在危机时请求帮助。⑤对长辈的孝顺。

认为可以向长辈下跪磕头的有以下几个观点:1、只是表达尊敬和孝顺:我有一位同学,是河北的,我们曾探讨过这个问题。他说到,这只是风俗习惯,表达对长辈的尊敬,没有什么特别的意义。所以,他们那边不论是不是基督徒,都有拜年的习惯。2、过年时对父母长辈下跪磕头是外在的礼仪,没有任何属灵的意义,也不是拜偶像。3、圣经并没有反对:例在《创世记》27:29节,以撒为雅各的祝福中就有此类的内容,约瑟以利亚亦都有接受人下跪的记载。但在这里我们要特别注意,在旧约时代出现的一些事情有时并不一定合乎神的心意,例如奴隶制、多妻制等等。

反对者的理由当然也是有很多的:1、对长辈及任何人都不能跪下磕头,基督徒只跪拜上帝,2、今天很多的习俗都有迷信色彩,避免陷于拜偶像。3、《启示录》22:9节,天使拒绝使徒约翰的敬拜,跪的外在形式不符合圣经,只有上帝配得敬拜。

也有某些人说基督徒只能跪拜上帝和父母,求婚时,男方也只是单膝下跪,在国外比如英国,即使是跪拜女王也只是单膝下跪。还有人说双膝跪上帝,单膝跪父母表示谦卑,真是说法众多,无奇不有。

笔者认为,在这些中国文化礼节问题上,只要没有迷信拜偶像的意义在里面,不需过多的考虑是否对错,我们应当从形式和意义两方面来考虑,如果文化习俗能够以更好地形式和更新的意义表现出来就更好了。例如下跪磕头是否可以改为鞠躬问候?子女对父母及长辈的感恩,是应当的。问题是应该用什么样的形式来表达呢?磕了不等于就孝顺,不磕也不等于不孝顺。

其实形式并不重要,重要的是懂得敬重父母长辈。与其磕头报恩不如为父母做些力所能及的事情,比如常给父母打打电话聊聊天,常帮父母分担家务、买菜做饭干家务洗碗,常给父母温情的拥抱,多陪伴父母与他们多沟通交流。当然,基督徒也不能因着外在的礼仪形式伤了家人的和睦,最关键的是我们是否活出了基督的样式。

有很多美好的见证:某些地方结婚时的习俗夫妻双方需要向父母下跪磕头,有一对夫妻结婚时他们只是给双方父母鞠躬,虽然基督教信仰不影响生活和工作,但有些信仰上本质的东西还是要提前和家里人说清楚的。应该提前就和老人说明这些事,老人还是能够理解的,毕竟老人希望儿女都能幸福,将来能一起好好孝顺老人,形式上的东西都是次要的。

有一位母亲信耶稣,但母亲的妈妈家其他人都不信,母亲的妈妈在世的时候,这位母亲就跟妈妈说,如果有一天妈妈不在了,不能给其下跪了,只能鞠躬,母亲的妈妈说,这都是形式上的东西,没关系的。到最后,这位母亲没有下跪,家里人也都理解,因为信仰不同。其实最关键是这位母亲平时孝敬老人,不计较自己得失,一心为老人好,活出了耶稣基督的样式这是最关键的。

“人一切所行的,在自己眼中看为清洁,惟有耶和华衡量人心。”(箴16:2)我做的这一件事究竟是对还是错?动机呢,动机是什么?当我们不易辨明所做的是否正确的时候,我们需要慎重地抉择,可以先找出自己的动机,再问“神会不会喜欢我做这件事的动机呢”,最后再作抉择。相信上帝也会赐给我们智慧聪明去做出正确的抉择,上帝看重我们的外在行为岂不更看重我们的内心吗?

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系新疆一名传道人。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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