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好书推荐:《太平天国与启示录》

  • 鼓浪隐士|
  • 来源:福音时报|
  • 2018年06月04日 11:13|

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太平天国是中国教会与中国近代史上重要的历史事件,是基督新教进入中国后,与传统民间文化相融合而形成的一场运动。关于太平天国的褒贬在史学界与民间都有较大争议,从伟大的农民起义到邪教暴乱等等观点争论不休。

不少史学家(罗尔纲、王庆成、夏春涛等等)都对太平天国与拜上帝会(夏春涛认为,应称为“上帝教”)做了大量研究。但他们对于洪秀全与太平天国的宗教形态,更多着眼于中国传统的民间信仰,认为洪秀全、杨秀清等人创立的拜上帝会,乃是基督教杂糅民间宗教而成,其主体仍是在中国传统中。而中国社会科学院世界宗教所研究员周伟驰所著《太平天国与启示录》,却打破传统的观念,从基督信仰尤其是启示录的角度解读洪秀全与拜上帝的信仰。

《太平天国与启示录》从近代西方基督教全球传教史的视野重新探讨了太平天国意识形态的基督教来源,揭示了太平天国跟(前)千禧年主义和末世论的密切关系,尤其洪秀全跟启示录神学、洪仁玕跟新教传教士“基督教文明观”的关系。全书共分五章:“由宗教革命引起的宗教战争”、“别样的基督教”、“太平天国与启示录”、“千禧年主义及其中传”、“一个基督教国家的现代化方案”。本书基于大量的文本对照、比较和分析,反驳了许多流行的看法,提出了新的观点。

这本书的观点新颖,为解读太平天国提供了新的视角,能够更深入地了解拜上帝会,是一部值得阅读的佳作。当然也难免存在矫枉过正、牵强附会之处。片面高估洪杨等人所受的基督新教影响,而淡化他们的中国文化(特别是民间信仰)底色。殊不知洪杨等人与西方宣教士接触有限,所读的福音书籍也不多,很难全面地了解末世论、前千禧年主义等等观念。其实正如克罗齐所言:“一切的历史都是当代史”,这本书在某种意义上是从当代中国基督(新)教某些问题出发,重新思考太平天国这段历史,为现实困境寻求解决之道。阅读这本书让人感觉像是对当前教会发展的警示。

众所周知,改革开放以来,中国教会取得了巨大发展,信徒人数不断上升。但随之而来的是各种极端、异端甚至邪教的横行。这些组织跟百年前的拜上帝会在形式上存在某些相同之处。比如:卡里斯马式领袖、曲解《圣经》(尤其是启示内容)、深厚的民间信仰底色、滥用圣灵权柄、极端仇视社会与主流文化等等。而种种现象引起了教内外有识之士的不安,认为其将阻碍中国教会发展,给社会和谐稳定带来隐患。因此作者让我们回顾太平天国这段历史,从中找出宝贵的教训,为反思当下中国教会发展的问题提供借鉴。

广大教牧同工最好能阅读下《太平天国与启示录》这本书,才能更好地理解拜上帝会在教会历史上的消极影响,并吸取教训,在牧会中遏制各种极端、异端思想的蔓延,防止类似的悲剧在教会中上演。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系福建一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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