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好书推荐:《英吉利教会史》

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最近关于英国教会衰微,500座教堂关闭的消息刷遍了基督徒的朋友圈、微信群。很多爱主的基督徒都感到震惊与惋惜,纷纷为英国教会现状代祷,祈求不列颠教会的复兴。

大不列颠接受福音的时间较早,但直到七世纪时才得到发展。可他们很快迎来了大复兴,并延续了上千年,直到上个世纪才出现了衰退。在这个时代背景下,我们回顾早期英国教会史非常有意义,通过坎特伯雷的奥古斯丁等宣教士的美好见证,了解基督信仰是如何在大不列颠传播,发展壮大的,这能为我们提供很多属灵的帮助,而在结合历史与现实中,去寻找英国教会的成败原因,也可作为当代中国教会的借鉴。

在众多早期英国教会史著作中,由伟大的神学家、教会历史学者“可敬的比德”所著的《英吉利教会史》无疑是一部经典著作,是了解早期英国教会必读的书籍。比德(Beda Venerabilis,约673—735)自幼受到良好的修道院教育,精通希腊文和拉丁文,并略通希伯来文,他在修道院担任教师期间,大量浏览修道院的藏书,不仅包括各种神学书籍,也有大量希腊罗马名家作品。他深入研究《圣经》和教父著作,并沿袭爱尔兰教会传统对这些典籍进行注释。他撰写了《圣经》注释、圣徒传记、教会历史共三十七中,为后人留下了一笔属灵遗产。比德的名望不仅限于教会,更对英国文化产生了深远影响,被后人誉为“英吉利学问之父”。 英国老一辈的史学大师格林评价比德时说:“作为英国学者的第一位、英国神学家的第一位和英国历史家的第一位,正是在这位贾罗修士的身上,英国的学问赖以植根。”正因为比德在教内外的影响力以及巨大贡献,才被人称为“可敬的比德”。

《英吉利教会史》是比德最重要的成果,撰于暮年,此时他在各方面都已成熟。此书记述自奥古斯丁(坎特伯雷)受命来不列颠布教开始直到教会在各国相继取得胜利前后一百余年的历史。全书五卷,除以开头的半卷篇幅追记罗马不列颠时期外,下余部分叙述盎格鲁撒克逊人入侵以后的历史,直到731年为止。这段历史虽然距离比德生活的时代很近。但因时局混乱,地区阻隔,文化衰微,史料很少流传。作者为搜集材料,煞费周章。他在书的前言中列举了许多教会人士从不列颠各地区,甚至远自罗马教廷为他提供资料。作者本人除利用前人著作之外,也尽力在本地区征集口头或文字材料。这就使得大量珍贵史料凭借这本名著保存下来。

美国著名的史学史专家T.W.汤普森评价这部书时说:“在材料的深度与广度以及写作技巧方面,在所有中世纪早期文献中,没有任何其他作品可以比得上它。这是蛮族时期写出的一部最伟大的著作。”因此这部书是了解早期英国教会史最为重要的作品,是研究这段教会历史的学者以及感兴趣的读者必读的书籍。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系福建一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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