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“教会”与“教堂”的区别

“教会”与“教堂”是每一个基督徒都非常熟悉的,但也常是容易混淆的。当今,很多信徒都普遍认为“教会”就是“礼拜堂”,“礼拜堂”就是“教会”,两者并无差别。其实,这是一种不正确的观念,我们仔细去了解的话,会发现二者的本质是完全不同的。

1、教会

很多信徒认为教会是一个建筑物,或者是一个宗教组织。那么,教会到底是什么呢?我们一起来简单的了解一下。

“教会”一词源于希腊文,在希腊文音为“艾克利西亚”(ekklesia),是由二字所组成的,一是“艾克”(ek),意为“出来”;二是“克利西亚”(kaleo),意为“蒙召”。这两个字合成放在一起,意思就是“蒙召出来的会众”,或“蒙召者的会集”。因此,按照字义来理解,教会就是蒙神从世界里召出来的一班人,聚集在一起,集合在一起。

“教会”一词在《圣经》中共提到过一百多次,第一次出现是由耶稣基督在在新约《圣经》的 马太福音16章18节 提到的,经文记载 “我还告诉你,你是彼得,我要把我的教会建造在这磐石上;阴间的权柄,不能胜过他。”

在此,主耶稣基督用“教会”一词来称呼一群属于祂自己的人。正如 使徒行传 20章28节 记载 “圣灵立你们作全群的监督,你们就当为自己谨慎,也为全群谨慎,牧养神的教会,就是祂用自己血所买来的。”

可见,教会中的众圣徒,是主用祂自己的血买的,是属于祂自己的,任何人都不可有将羊群据为己有的观念。

简单的来讲“教会”指蒙神呼召、被神拣选的圣徒所组成的群体。因此教会是由“人”或者是由“信耶稣基督的一群人”构成的。所以,“教会”就是信徒的合称,是基督徒的整个群体。“教会”也是有耶稣生命的团契,是活的生机。

正如 哥林多前书 1章2节 记载 “写信给在哥林多神的教会,就是在基督耶稣里成圣,蒙召作圣徒的,以及所有在各处求告我主耶稣基督之名的人。基督是他们的主,也是我们的主。”

《圣经》中还有记载,耶稣是“教会”的元首,即头或首领;“教会”是基督的身体,即蒙召的基督徒。他们不属于这个世界,乃是属于基督。从古至今,弟兄姊妹之间的情谊,并不是因为相熟相知,乃单纯是因为同是属主的人,是为着主的缘故。

故此,“教会”不是某个地方,不是某个建筑物,也不是某个组织,乃是蒙神呼召出来聚集在一起的一群蒙恩之人,或者说是被神呼召出来成为基督身体的一群人。

2、教堂

“教堂”是一座座有形的大型建筑物,是由砖瓦等构成的。如今教堂遍布各地,大多“教堂”都历史久远,但它终究是一个建筑物,是一个容纳了历史、文化、精华等等可供参观的地方。

“教堂”是基督宗教举行宗教仪式的主要活动场所,是信徒亲近神、敬拜神的有形的场所,也就是祈祷、聚会、听道、礼拜的地方,因此也叫礼拜堂。

然而,这些建筑物,这些活动场所,永远都不能等同于“教会”,因为它们是死的,是没有生命的,是没有活力的。上帝将祂的儿女从世人中呼召出来;耶稣基督赐祂的生命给我们;保惠师圣灵在我们里面的内住,都与建筑物毫无关系。

所以,今天每一个基督徒都当知道,“教会”是因“上帝”而存在的,“教堂”则是为“教会”而存在的。哪里有“教会”在哪里就是“教堂”,可见,“教堂”是为“教会”效劳的,有了“教会”的存在,教堂存在的意义和价值才能得以充分体现。

同时,我们也要知道将来被提的是教会,而不是教堂。教堂建筑、十字架固然也是很重要,但是最重要的乃是“教会”内在的生命品质。所以,我们不能注重“教堂”过于注重“教会”。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系河南一名传道人。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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