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四旬期诗歌推荐:《四十昼夜》

四十昼夜

《赞美诗(新编)补充本》第62首

现在活着的不再是我,乃是基督在我里面活着。——加2:20

四十昼夜大斋期间,转向内心省察途径,
寻求基督光照指引,盼望复活之日来临。  

这首诗的词作者杰特马尼恩(James Gertmenian)生平暂无资料。

但《赞美诗(新编)补充本》将该圣诗列为“救主耶稣.行迹”栏;“教会周年节期”列为“预苦期”参考用诗。

预苦期,或称大斋节期、四旬节期,是教会历史上的传统节日,是逾越节、复活节前的准备期。而圣灰日(即:大斋首日、预苦首日;2019年的圣灰日是3月6日,星期三)为“显现期”最后主日与预苦期第一主日之间的星期三,传统上要举行礼拜,牧师在信徒额上涂灰,作为忏悔的象征开始,到受难周首日(棕枝主日)开始前一日结束,总共40天。

根据《圣经》记载,摩西在西奈山禁食40昼夜(参出34:28),以利亚也在去何烈山途中禁食40天(参王上19:8),由于以色列人行走长达40年,故此犹太人有40天守斋(禁食)的习惯。公元325年,尼西亚大公会议把预苦期定为40天。

按教会传统,斋期内不布置鲜花,信徒不举行婚配,要尽量停止娱乐活动。慕道者悔改归正,预备洗礼;已经受洗的人则藉着禁食、读经、祈祷、默想、刻苦、奉献、善行等方式进行灵修,思念救主因爱世人而牺牲舍命的恩典,重新与主建立亲密的关系。所以,预苦期是预备心灵的节期,藉着忏悔、默想,在灵修、禁食、祷告中,默想主的受难,迎接主的复活——

属主儿女今当欢欣,和散那歌高声呼应,
因主十架牺牲受刑,复活之日生命更新。

曲作者塔利斯(Thomas Tallis,约1510-1585)早年生活情况无从查考,甚至出生的确日期都无法确定,目前大部分权威人士接受大约为1510年之说。他可能是某大城市教会儿童唱诗班成员,许多人推测在圣保罗座堂或皇家礼拜堂的唱诗班的领唱员。他的社会经历以担任瓦尔撒大教堂(Waltham Abbey)司琴开始,于1540年亨利八世将该教堂解散后失业。人家给他20先令(英国当时的辅币)的工资,另加20先令的奖金作为部分的补偿。1542年,奉派他为皇家礼拜堂侍从,作为司琴之一,在那里服务40年。

值得一提的是:在他的一生中,自亨利八世、爱德华六世以至伊丽莎白,无论新教或天主教,他都能站立得住,饱受恩宠。可以说是一位“不倒翁”。莫法特(Mof-fatt)声述塔利斯对这两种信仰的态度说:“在外表崇拜仪式的变更,自亨利八世至伊丽莎白,塔利斯都能适应自如。他在宗教改革前写的多,改革后写的少,这表明他较同情于旧教(天主教)”。从这方面来说,塔利斯对天主教青睐有加。

他的事略,参阅第223首《晚间赞美》;第673首《求主怜悯文》。

这首诗歌充满着虔敬和恳切,我们在弹唱时的速度不宜太快。

歌词由区美贤译于2003年,补充本编译小组修于2008年。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系浙江教会一名基督徒。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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这首诗的作者斯密唐(George H. Smyttan,1822-1870)是孟买医学董事会斯密唐医生(Bombay Medical Board,Dr.Smyttan)的儿子。生于1822年,1845年剑桥基督圣体学校毕业,1848年接受圣职。

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