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游房山十字遗寺,叹景教千年兴衰

景教,对于许多普通的信徒朋友来说,这是一个陌生的名词,不过要是把它放在基督教在华一千四百余年的历史中,它绝对称得上是基督教在华传播的先行者。而作为最早的“教堂”——十字寺,也同样记载着景教数千年的沧桑变化。

3月26日,笔者前往了距北京市区60多公里的房山区车厂村金祖山景区内的十字寺遗址进行了实地探访。这是目前全国唯一一处有文献记载、有遗址、有十字碑刻等文物的景教遗址。

据史料记载,此地在晋代原是一座佛寺,寺院坐北朝南,始建于东晋建武元年(317年),唐代改为景教寺院,早期名称为崇圣院。辽代又恢复为佛寺,应历二年(952年)至八年重建。元至正十八年(1358年)重修,元顺帝赐名十字寺,恢复景教。明清后又为佛寺。

学者曹新华在《房山十字寺的变迁》一文中记载:“唐幽州(辖今房山)的崇圣院也在悄悄地发生着变化。景教徒们来到了崇圣院,不知道是院里的佛教徒皈依了景教还是寺中已无佛教徒缘故,景教徒们占用了这所寺院。他们在院中竖立起一座刻有基督教标志‘十字’的幢,以示与佛教寺院的区别,于是远离京城长安的幽州也出现了景教教堂。”所以说,现房山十字寺遗址,可上溯到唐代,是唐代幽州景教教堂的代表。

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走进遗址院内,往日庄严气派的庙宇建筑早已不见,仅留下三块石碑静静地矗立在荒芜的寺院内

寺院内现有汉白玉石碑两块,一为辽碑碑文,正面上方横书“三盆山崇圣院碑记”;另一为元碑,碑额顶端圆球内刻有十字,左右各有一条石雕云龙。正中刻有“敕赐十字寺碑记”。院中辽、元石碑后方又新立一块陕西碑林收藏的“大秦景教流行中国碑”的复制品。

十字寺原有两块刻有“十字架”浮雕花纹的石雕,其中一石刻的下面雕刻着一个十字立在一个莲花座上;另一件石刻正面雕刻的是一朵盛开的荷花承托着一个十字。在第二件石刻十字交叉的空白处刻有古叙利亚文“仰望它,寄希望于它”,出自圣经诗篇34章5到6节。1931年12月,北平市政府为保护十字寺文物,将这两块景教十字石雕被运到北京博物院收藏,在1936年文物南迁时转至南京博物院。

这两件石雕是珍贵的景教遗物。石雕的发现轰动中外学术界,一些基督教研究人士称之为“景教徒的最确实和最有价值的遗物”、“景教东渐史上的伟迹”。本来名不见经传,偏安一隅的小小十字寺却因为这两块石雕名声大噪,成为宗教学者争先控后研究的对象。

这两块景教石碑真的那么吸引人吗?景教具体又是个什么情况?今天就跟您简单聊聊景教的历史。

景教起源于今天的叙利亚,是基督教的一支聂斯脱里派,被视为最早进入中国的基督教派。景教是基督教在中国本土化的称呼,“景”被认为是“光明”的意思。

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最早期进入中国的基督教大量借用国人熟悉的佛教名词,教堂叫作“寺”,十字寺也因此得名。

它于唐太宗贞观九年即635年传入中国,该派的叙利亚主教阿罗本来到中国当时的首都长安,受到了中国皇帝唐太宗李世民的热情接待。特派宰相房玄龄率领仪仗队西出长安城迎接。皇帝还让他留在长安翻译圣经。三年后,皇帝又允许他传教,并提供经费支持,还为他在长安义宁坊建造了一座教堂,初称为“波斯寺”,后更名为“罗马寺”、“大秦寺”。从而开始了中国为期200年的第一个基督教传播时期。

在唐太宗的热情接待与积极扶持下,景教在唐朝贵族之间迅速传播。高宗时,赐号阿罗本为“镇国大法王”,并下诏于诸州建景寺,往后教堂亦挂上历代唐朝皇帝像,使景教得以进一步广泛流传。

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景教在中国传播

武后信奉僧尼,景教受佛僧道士攻击,景教教士集资亿万在洛阳建立“大周颂德天枢”,教士阿罗撼将景教教义与佛教思想糅合,大量参考佛教概念。如将四福音书的作者均改以“法王”称呼:玛窦是明泰法王、路加是卢珈法王、马尔谷是摩距辞法王、若望唤成瑜翰法王;大主教叫“大法王”;教士自然叫作“僧”。这一系列举措使武后大悦,景教也逃过一劫,得以继续发展。

到唐武宗会昌五年(即845年)武宗下令“禁佛”,发起全国性的毁佛活动,逾万间佛寺被毁,史称“会昌法难”。在这期间,景教也受到牵连,一并遭禁。由于景教的传播过分依赖帝王和贵族的庇护,而信奉者又以胡人居多,因此武宗一禁教,失去支持的景教便迅速衰落,后又经过后唐政府的取缔,景教逐渐失迹于中国内地。

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武宗灭佛时期,以佛教为首的各派宗教都受到沉重打击

自元朝开始,由于大量色目人(元朝对除蒙古以外的西北各族、西域以至欧洲各族人的概称)来到中国,使得中国的景教信徒人数回升。

元太祖成吉思汗对各种宗教采取了海纳百川的政策,景教因此再度兴旺,与来自欧洲的罗马天主教被并称为“也里可温教”,蒙语意为“有福之人”。而作为也里可温教教徒享有免兵役和免税的特权。据马可波罗报告,元代中国北京、山西大同、甘肃敦煌、肃州、甘州、凉州,宁夏、新疆喀什噶尔、莎车、伊犁,江苏扬州、镇江,浙江杭州、温州、福建泉州都有景教徒和景教寺。

 

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十字寺也正是在这个时期被赐名并翻修

到了明代,景教由于自身在中原地区众多本土宗教中毫无竞争力,并且有没有政权的支持,最终再一次走向了衰微。直到16世纪左右,天主教传教士开始展开中国传教工作,景教徒数目随之锐减,景教在中国大陆地区算是正式退出了历史舞台。

尽管景教在中华文明的历史中活跃了千年有余,但从现如今仅存的唯一遗址来看,自十字寺建成直至景教石刻被发现的一千六百年间,十字寺留下的资料都是佛教寺院的相关记载,关于景教寺院的线索简直少之又少。那么,十字寺发现的景教石刻究竟隐藏着景教徒怎样的故事?景教存在的历史跟史书上的记载有无出入?这也是十字寺留给世人的待解之谜。

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