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评估李提摩太宣教路线(六)

  • 作者:刘盐约|
  • 来源:《福音与当代中国》杂志|
  • 2019年06月14日 09:35|

编者按:本文节选自《福音与当代中国》杂志第四期文章《晚清大变革时代背景下的李提摩太及其传教路线:回顾与前瞻》,由于文章较长,小编想以多篇短文的形式来展现,此处为“评估李提摩太宣教路线”。

从宣教学理论来看,李提摩太的宣教路线,其长处是:

第一,非常实际地面对中国人的各种问题,并且试图去帮助加以改善或解决,从而赢得广泛的民意支持;

第二,努力在中国的宗教和文化里面寻求和基督教一致的东西,借此尽可能地摆脱基督教是“洋教”的面孔,获得中国人对基督教的好感和认同;

第三,更多地关注中国人的实际生活问题,而不是仅仅关注他们的灵魂得救,通过社会参与扩大福音的影响力。

其缺点是:因为对中国传统宗教文化的过分肯定,而缺乏批判的眼光,容易陷入文化浪漫主义,并在实际操作中很有可能走向混合主义,结果导致福音信息被稀释或扭曲。事实上,李提摩太大多数时间用在劝说中国官员和知识分子接受西方文明上,而严重模糊了传福音的使命,甚至是本末倒置。结果是,很多中国精英愿意接受他所传播的西方文明和科学知识,却拒绝他所信仰的宗教。

戴德生模式扎根于基层,但其潜在的缺点可能有这些表现:由于普通民众教育水平比较低下、视野比较狭窄,不容易跟上时代步伐,难以回应文化的挑战(五四运动之后,中国的知识分子群起攻击基督教,发起“非基”运动,当时中国的基督徒很少有人给予回应,完全没有招架之力);教会培养的学者人才太少,难于回应护教;普通民众由于长期置身于传统文化的大染缸,容易走向混合主义,滋生各种异端邪说。

而李提摩太走的是社会精英宣教路线,可以补足这一方面的不足。针对这一特殊群体,李提摩太注重间接传教,知识和福音并重。

其优点是:

社会精英有文化有知识,通过学习基督教真理容易掌握信仰体系,进而形成影响平民大众的文化和价值观;

社会精英有广阔的视野,可以被使用做护教的工作;

知识分子可以带动知识分子,形成更大的影响;

社会精英可以策划推动社会风潮,引领大众文化。

另一方面,李提摩太在历史上对中国做出了诸多贡献(无论是赈灾还是办学、办报),连清朝政府都给予嘉奖,在中国历史上塑造了一个良好的西方宣教士形象。有人这样说,今天的中国大凡福音兴旺的地方都和当年西方宣教士在当地打下的良好口碑有关,比如山西曾有李提摩太,如今山西的福音依然兴旺。

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本文节选自《福音与当代中国》杂志第四期文章《晚清大变革时代背景下的李提摩太及其传教路线:回顾与前瞻》,由于文章较长,小编想以多篇短文的形式来展现,此处为“对李提摩太和戴德生两种宣教路线的比较:神学动因”。

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